Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit 2017 weergeven

Girl Genius Vol. 11: Agatha Heterodyne and the Hammerless Bell - Phil & Kaja Foglio

Het was alweer even geleden dat ik een Girl Genius-strip had gelezen en dat betekende dat het wel even tijd kostte voordat ik er weer een beetje in kwam en wist weer wie iedereen was. De albums zijn dan wel genummerd en worden ook apart uitgegeven maar eigenlijk is het vanaf pagina 1 van het eerste album een almaar doorlopend verhaal.
Ik heb nog steeds de strip alleen vanaf mijn monitor gelezen in de webvorm. Sinds ik daarbij mijn breedbeeldmonitor een kwartslag draai, is het een geweldige lees- en vooral kijkervaring. Behalve bij de pagina's die over twee papieren bladzijden worden gedrukt, die komen beter uit op een normaal landscape gedraaid beeld.

In dit deel is het nog steeds het kasteel waarin Agatha zich bevindt en waaraan ze zo goed en kwaad als het gaat aan sleutelt om te repareren. Ondertussen maken vriend en vijand het haar soms lastig om haar werk te kunnen blijven doen. Buiten het kasteel in de stad zijn de gevechten ook aan de gang. Zo zijn er de verschillende parti…

The Whispering Swarm - Michael Moorcock

Inmiddels heb ik zoveel boeken van Michael Moorcock gelezen dat ik het gevoel heb dat ik nu wel zo'n beetje weet hoe het zit.
Maar in The Whispering Swarm wist hij toch weer opnieuw mijn belangstelling te wekken door het vooral heel persoonlijk te houden. Zo vertelt hij over hoe hij opgroeit, zijn carrière als schrijver en muzikant begint en hoe hij zijn vrouw ontmoet waar hij twee dochters mee krijgt. Omdat ik wel het een en ander van zijn werk ken, is het vooral leuk om meegezogen te worden in wanneer hij wat geschreven heeft onder welke omstandigheden. Een extraatje voor de trouwe fan.

Omdat het Michael Moorcock is, kan het niet anders dan dat er iets gebeurt dat buiten ons, gewone aardbewoners, waarnemingsvermogen ligt. Hij komt als twintiger in een deel van de stad London waarvan hij lang denkt dat de mensen daar aan LARP (Live Action Role Playing) doen. Hij ziet daar mensen in kledij uit verschillende eeuwen en ook technische hoogstandjes die anachronistisch zijn. Hij wordt …

Tori - Brian Elstak & Karin Amatmoekrim

Een boek dat ik zelf nooit uit een stapel gehaald zou hebben maar door het abonnement op alle uitgaven van Das Mag toch in mijn handen kwam en mij heeft verrast.

Tori is een kinderboek geschreven en getekend door Brian Elstak, een beeldend kunstenaar met een natuurlijk talent voor verhalen vertellen. Tori betekent, als ik het goed begrepen heb, verhaal. En dit verhaal begint met een aantal schildpadden die drie eieren vinden en wachten tot deze uitkomen. Voor de meeste schildpadden duurt dit te lang en zij trekken verder, behalve eentje, Jean-Michel. Hij wacht tot de eieren openbarsten en er drie mensenkinderen geboren worden die hij vervolgens opvoedt. En bij dit opvoeden hoort ook verhalen vertellen. Maar de kinderen beleven ook zo hun eigen avonturen waarbij magie niet geschuwd wordt.

In het boek wordt geen onderscheid gemaakt tussen mensen en dieren waarbij de dieren wel veel menselijke eigenschappen hebben. Maar juist ook vooroordelen worden op een mooie manier onderuit gehaald zo…

Clarkesworld Magazine Issue 135 December

In Clarkesworld Magazine van december staan zeven korte verhalen en vier non-fictie artikelen. Ik weet niet of mijn hoofd er niet naar stond of dat het werkelijk een wat minder aansprekend nummer is maar ik heb slechts over een verhaal en een artikel iets te zeggen.


Lettie Prell schreef wat mij betreft de positieve uitschieter van het decembernummer met als titel Crossing LaSalle.  In dit verhaal volg je als lezer de hoofdpersoon die haar best doet om in de newbodyzone te komen. Het woord zegt het al, het is een zone waar men een nieuw lichaam krijgt. Maar het is ook een gebied waar lang niet iedereen wordt toegelaten en je aan bepaalde voorwaarde moet voldoen om er te kunnen komen.  Het doet me denken aan de discussie in Nederland over voltooid leven en wanneer iemand toegestaan is uit dit leven te stappen naar wat voor ander bestaan dan ook. Heel opmerkelijk om dit in een Amerikaans verhaal terug te vinden.

Het artikel dat ik zeker het lezen waard vond was You are (Most Likely) Not …

The Island of Doctor Moreau & Other Stories - H. G. Wells

In de televisieserie Orphan Black speelt het boek The Island of Doctor Moreau een grote rol en ook in andere science fiction series ben ik deze titel nogal eens tegengekomen. Hoogste tijd om het zelf eens te lezen.

Naast de bijzonder plezierige schrijfstijl van H.G. Wells ben ik diep, diep onder de indruk van zijn vrije geest. De verhalen in deze uitgave (naast The Island of Doctor Moreau bevat het ook Aepyornis Island, The Sea Raiders en The Empire of the Ants) zijn alle geschreven eind negentiende eeuw en hebben de frisheid van onze tijd. Ongelooflijk hoeveel er op zijn ideeën is gebaseerd en alleen daarom is het een must-read voor alle science fiction liefhebbers. Het blijkt ook dat al zijn boeken nog altijd uitgegeven worden en terecht, wat een visionair.

The Island of Doctor Moreau is het verslag van een opvarende die aanspoelt op een eiland waar Doctor Moreau regeert en experimenteert. De verteller ontmoet beestachtige mensen (of zijn het mensachtige beesten?) die het resultaat z…

#50books - 2017.50

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de vijftigste vraag van 2017 is:  Schrijf een brief aan de hoofdpersoon in een van de boeken die je hebt gelezen 
Hé Delirium,

Jij die ooit Delight was
En nu met twee kleuren ogen De wereld op jouw heel eigen wijze beschouwt
Brengt aan een ieder die luistert Nieuwe kleuren in het leven Ervaringen die men nog niet eerder bedacht En onbekend verlangen vervult
Wanneer jij je mond opent Verandert onmiddellijk de wereld om je heen En is alles weer net wat meer dragelijker geworden dan voorheen



Daarom wil ik je zoenen Dagen met je door de straten zwerven Je omhelzen
Met je dansen en dan weer loslaten

Lieve Dilerium Mijn meisje Ongrijpbaar fenomeen Jouw verwarring Is mijn geluk Jouw oprechtheid Is mijn vertrouwen  in het bestaan dat ik zo vaak verfoei
In jouw werkelijkheid Is begrijpen geen issue Omdat alles kan bestaan
En dat maak…

#50books - 2017.49 Uitdagend lezen

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de negenenveertigste vraag van 2017 is:  Heb jij je leesuitdaging voor dit jaar gehaald?
Op 2 januari had ik voor dit jaar niet meer dan het plan om dit jaar elke dag een verhaal te lezen in De Nederlandse en Vlaamse literatuur vanaf 1880 in 250 verhalen bij elkaar gebracht door Joost Zwagerman.

En bij niet veel meer dan het plan is het gebleven. In de avond vind ik het lastig om te lezen omdat mijn ogen dan vermoeid zijn en ik nog onvoldoende behendig ben met allerlei leesbrillen om de teksten toch scherp genoeg te krijgen. Het boek is ook te dik om in bed mee te nemen dus vlak voor het slapen gaan een verhaal hieruit lezen, is niet haalbaar gebleken.

Wel heb ik in weekenden eens een verhaal of twee, drie gelezen maar daarna toch weer weggelegd. De grootste belemmering is de zwaarte van het boek en wat dat betreft had het bet…

Harnas van hansaplast - Charlotte Mutsaers

Nooit eerder heb ik iets van Charlotte Mutsaers gelezen al komt eerlijk gezegd haar naam me wel vaag bekend voor. Alleen als ik naar de titels kijk van de boeken die zij sinds 1983 heeft gepubliceerd, herken ik er geen enkele van. Blijkbaar een auteur die mij al die jaren ontglipt is. Gelukkig is daar dan Das Mag die besluit een boek van haar uit te geven waardoor ik het als verrassing in mijn brievenbus vond.

De kaft maakt gelijk nieuwsgierig. Een mannetje gemaakt van hansaplast dat over de titel heen is geplakt waardoor je enige moeite moet doen om deze te kunnen lezen. Ik denk dat dit beeld zo sterk is omdat het speels is door het vormen van een mannetje en tegelijkertijd zo pijnlijk omdat het van pleisters is gemaakt en daardoor onomwonden verbonden is met verdriet.

Het verhaal gaat dan ook over wat het opruimen van haar ouderlijk huis oproept waarin haar broer op 51-jarige leeftijd is overleden. Niet alleen de eenzaamheid van haar broer maar ook hoe zijzelf, de ik-persoon, in het …

#50books - 2017.48 Boek

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de achtenveertigste vraag van 2017 is:  Wat is volgens jou een (literair) boek?

Een stapel papieren met een hoop letters erop, was het eerste dat in mij bij deze vraag omhoog schoot. Maar dat is natuurlijk veel te simpel. Want een krant voldoet ook aan deze criteria en een digitaal boek niet. Dit geeft al gelijk aan dat het hem niet in de materie zit.
Maar wat dan wel? Er staan altijd letters in? Nee, dat voldoet ook niet want daarmee worden alle prentenboeken uitgesloten en dat zijn zeker ook boeken. 
Daarom denk ik dat alles wat uitgegeven wordt onder de naam boek een boek is.
Loop maar eens een rondje in een wat grotere boekhandel of over een boekenmarkt, dan kun je zien hoe een grote diversiteit er is aan boeken. Of als je wat gaat surfen over het wereld wijde web, ook daar vind je de meest uiteenlopende onderwerpen en uit…

Clarkesworld Magazine Issue 134 November 2017

Deze maand in Clarkesworld Magazine zeven korte verhalen en vier non-fictie artikelen.

Nu ik al een aantal jaren elke maand een handjevol korte science fiction/fantasy verhalen lees, heb ik het idee kritischer te worden. Lang niet elk verhaal weet mij te boeien en op steeds meer heb ik wat aan te merken, lijkt het wel. Ergens vind ik dat wel jammer. Het is veel fijner om overal de schoonheid in te kunnen zien maar aan de andere kant gaat het gevoel wel dieper als er meer kwalitatief ervaren kan worden.

Dit nummer begint met een aantal verhalen waar ik niet zo over te spreken ben. De ideeën kunnen dan wel aardig zijn, de uitwerking is mij veel te makkelijk of zelfs belabberd.

Dit geldt niet voor Who Won the Battle of Arsia Mons? geschreven door Sue Burke. Het eerste verhaal waar ik heel snel door gegrepen werd. De vorm is van een informatief artikel in een kwaliteitskrant van hoe iets zo gekomen is waarbij een aantal spelers en bijstanders van de gebeurtenis aan het woord komen. Beetj…

Je hebt wél iets te verbergen - Maurits Martijn + Dimitri Tokmetzis

Typisch zo'n boek dat al vaak mijn aandacht trok door de titel en dat ik lange tijd heb kunnen laten liggen, tot het wegens omstandigheden zo ver kwam dat ik in de winkel er in ging lezen en het toen wel moest kopen.
En daar heb ik zeker geen spijt van.

Wat er in dit boek staat over hoeveel data er over ons wordt verzameld door ons gebruik van het internet, was voor mij niet nieuw. Maar om al deze zaken op een heldere wijze nog eens op een rijtje voorgeschoteld te krijgen, maakt toch dat het een diepe indruk achterlaat. Daarnaast maakt het boek ook nog eens duidelijk dat het niet alleen gaat om je eigen persoonlijke privacy maar dat door je eigen gegevens weg te geven, je ook anderen in gevaar kan brengen en dus anderen jou.
Want waar het uiteindelijk op neer komt is hoe deze data gebruikt worden en dat je daar als individu bijzonder weinig aan kan doen. Vooral als iets over jou verkeerd geregistreerd staat om wat voor reden dan ook, kan dit van grote invloed worden op je bewegingsv…

#50books - 2017.47 Geen boek

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de zevenenveertigste vraag van 2017 is:  Koop jij boeken bij theatervoorstellingen of andere concerten of bijeenkomsten en wat was het laatste boek dat je op zo’n evenement kocht?
Nope.

Tenminste ik kan het me niet heugen met een boek naar huis te zijn gegaan na een voorstelling. Maar ik moet daarbij ook zeggen dat het me ook niet bijstaat dat er boeken werden aangeboden. Anders kan ik me heel goed voorstellen dat ik wel eens met een boek thuis zou zijn gekomen.

Waar ik nog wel eens mee thuiskom na een concert, is de nieuwste CD van de artiest. Zie hiernaast mijn laatste aanwinsten. En dat komt dan niet omdat ik daar dan om sta te springen maar vaak om de kunstenaars nog eens extra te ondersteunen. Daarbij moet ik heel eerlijk bekennen dat het dan mijn levenliefje is die de CD gaat halen want ik ben daar meestal te verlegen …

Mending the Moon - Susan Palwick

Na het lezen van een interview met Susan Palwick in Clarkesworld Magazine, was ik zeer nieuwsgierig geworden naar dit boek. Het zou gaan over rouw, een onderwerp waar ik sowieso wel in geïnteresseerd ben. En dat dan in combinatie met mijn favoriete genre, science fiction/fantasy leek het me helemaal wel wat.

Helaas is dat nogal tegengevallen. Er zijn te veel toevalligheden in het verhaal en er zijn te veel bij elkaar geraapte personages om werkelijk de diepte in te kunnen gaan. Een jongen wordt geadopteerd uit een oorlogsland door een bewust alleenstaande moeder. En twintig jaar later wordt zij op vakantie verkracht en vermoord door een Amerikaanse jongen van dezelfde leeftijd als deze geadopteerde zoon. De dader kan na deze gebeurtenis niet meer met zichzelf leven en pleegt zelfmoord. Zo volg je als lezer het rouwproces van de achtergebleven zoon en de vriendinnen van deze vermoorde moeder en die van de ouders van de dader.
De personages zijn allemaal wat tweedimensionaal uitvergroot …

#50books - 2017.46 De kunst van het geven

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de zesenveertigste vraag van 2017 is:  Welk boek geef jij cadeau aan een goede vriend of vriendin?
Boeken geven is een nogal risicovolle onderneming. Want hoe weet je nu dat iemand daar echt blij mee zal zijn? Een vriendin heeft zelfs laten weten geen boeken meer te willen krijgen omdat ze te vaak boeken heeft gehad die niet haar smaak waren. Daarom ben ik geneigd eerder een boekenbon te geven dan een boek.

Maar daarop is een uitzondering. En dat is Opruimen, dat is de Kunst! van Ursus Wehrli. Dit is een heerlijk bladerboek dat iemand op zijn gemak eens kan doornemen op een onbewaakt moment en wat ook heel makkelijk als doorgeefcadeau kan dienen. Want je hebt het al bladerend zo uit maar het is toch een heel leuke ervaring.

Net zoals het boek Schapen Tellen van Hans van der Meer. Een boek dat doet denken aan een oud prentenboe…

#50books - 2017.45 Elke dag een maand lang

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de vijfenveertigste vraag van 2017 is:  Doe jij mee of heb je wel eens meegedaan of ben je van plan om ooit een keer mee te doen aan #nanowrimo?
Het is alweer een tijdje geleden dat ik begonnen ben met elke dag minstens 750 woorden te schrijven op de website 750words.com. Het duurde even voor ik de smaak te pakken kreeg om daadwerkelijk elke dag die 750 woorden te schrijven maar met in het vooruitzicht van een nieuwe badge die ik op die site kon verdienen (wat als je er over nadenkt totaal nutteloos is maar door het kinderlijke genoegen van een stempeltje of een sticker verdienen toch nog steeds werkt) ben ik op een gegeven moment een ritme van inderdaad elke dag schrijven gaan ontwikkelen.


Na de badges voor respectievelijk 3, 5, 10 en 30 dagen achter elkaar schrijven en voor sneltypen en typen zonder afgeleid te worden te heb…

Clarkesworld Magazine 83 August 2013

Vijf korte verhalen waarvan twee uit de vorige eeuw en vier non-fictie artikelen in deze Clarkesworld magazine van augustus 2013.

En precies die twee verhalen die in de jaren negentig zijn uitgekomen vond ik het meest boeiend. Die andere drie waren mij te vaag of te ver gezocht. Ik merk dat ik dan toch het meest gecharmeerd ben van verhalen waarin ik in levens van anderen meegenomen kan worden.

Zo voelt The Lovers geschreven door Eleanor Arnason bijna aan als een modern sprookje. De titel manipuleerde mij in een bepaalde richting te gaan denken en daardoor al reikhalzend uit te kijken naar een bepaalde loop van omstandigheden. Extra verfrissend was daardoor dat het uiteindelijk een heel andere kant op ging.  Ook houd ik er altijd wel van als er gespeeld wordt met het omkeren of verdraaien van ons bekende normen en waarden rondom seksualiteit. Zo wordt in dit verhaal een wereld geschetst waarbij homoseksualiteit de norm is en heteroseksualiteit alleen als noodzaak voor de voortplanting…

#50books - 2017.44 Nog onbeslist

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de vierenveertigste vraag van 2017 is:  Welk boek ga je lezen na het boek dat je nu leest?
Een vraag die mij vaak bezig gaat houden als ik vermoed die dag een boek uit te lezen. En terwijl ik meestal nog tijdschriften, webcomics en Nederlandstalige korte verhalen heb liggen en deze beschouw als voor altijd-tussendoor-leesvoer, staan er papieren en digitale boeken geduldig te wachten om gelezen te worden waar ik dan uit te kiezen heb.

Op dit moment staan er twee boeken die bij mij het meest om aandacht vragen.

Een interview in een van de Clarkesmagazines uit 2013 maakte mij attent op deze auteur, Susan Palwick en in het bijzonder op dit boek, Mending the Moon, dat in die tijd net uitkwam.

Het boek zou gaan over sterven, over dood, een onderwerp waar ik graag over lees omdat het zo bij het leven hoort en in mijn beleving zo veel…

Nick Cave Mercy on Me - Reinhard Kleist

Een graphic novel over het leven van Nick Cave. Zo'n gegeven schiep bij mij de verwachting van een biografisch en chronologisch verhaal. Het duurde dan ook even voordat ik een beetje grip op dit boek kreeg want het is niets van dit alles.

Reinhard Kleist heeft de tekst en muziek van Nick Cave genomen en aan de hand daarvan iets over Nick Cave zijn leven laten zien. Er zijn onverwachtse stappen in de tijd, er zijn plotselinge herhalingen, mensen komen plotseling niet meer voor en anderen zijn als bij een magische klokslag ontstaan, de werkelijkheid gaat over in een droomtoestand of beter gezegd een nachtmerrie en nergens wordt daar uitleg over gegeven. Oftewel het is vooral een razende beleving, een ervaring die alleen bereikt kan worden door het boek te lezen en te bekijken en je mee te laten slepen. Bij het sluiten van het boek had ik het gevoel meer van Nick Cave te weten maar zonder dat ik er woorden aan kan geven wat dit dan is.

De tekeningen van Reinhard Kleist zijn allemaal…

#50books - 2017.43 Leeghoofd

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de drieënveertigste vraag van 2017 is:  Wat heb jij nodig om te kunnen lezen?
Een boek! Maar niet zomaar een boek. Het boek heeft al een bepaalde blijde verwachting bij mij geschapen. Dit kan zijn omdat ik er iets over gehoord heb, iets anders van dezelfde schrijver heb gelezen, het onderwerp mij interesseert of omdat ik er al een stuk in gelezen heb.

Ook heb ik zin om te lezen nodig om te kunnen lezen. Als ik eigenlijk iets anders wil doen maar van mijzelf vind dat het zinniger is om te lezen, gaat het lezen met moeite. Alhoewel ik ook wel eens dan toch gegrepen kan worden door een tekst waardoor het lezen dan wel weer prima gaat. 

Maar het meest belangrijke is dat er in mijn hoofd voldoende ruimte is om nieuwe ervaringen op te doen en deze ook kan verwerken. Zoiets wordt ook wel een leeg hoofd genoemd.
Nu is het meestal zo…

De Rietdekker Een Familiegeschiedenis - Rinus Spruit

Door een minivakantie in Middelburg belandde ik natuurlijk aldaar in de boekwinkel de Drukkerij en ging op zoek naar een typisch Zeeuws boek. Een van de boekbloggers, Jannie Trouwborst, die ik volg had nog niet zo lang geleden enthousiast over Rinus Spruit geschreven waardoor die naam al wat meer in mijn hoofd was gaan zitten en daardoor was het niet zo moeilijk om een boek van hem uit te kiezen. Omdat de titels me verder allemaal niet zo veel zei heb ik er zo maar een gekozen en is het De Rietdekker geworden.

Gelijk op de eerste bladzijde was ik al gecharmeerd van de schrijfstijl. Simpele zinnen met hier en daar een zinnetje Zeeuws waardoor ik me gelijk in een ander deel van Nederland voelde zitten dan de mij zo bekende Randstad. En niet alleen de zinnen zijn relatief kort, ook de hoofdstukken zijn aan de korte kant waardoor het bijna aanvoelt als poëzie. In plaats van alles in een keer weg te lezen wat makkelijk had gekund, heb ik er juist zuinig mee aangedaan en steeds een paar bla…

Clarksworld Magazine 82 July 2013

In dit nummer uit 2013 van Clarkesworld Magazine staan vijf korte verhalen en vier non-fictie artikelen waarin weer een aantal bekende thema's op een frisse manier gepresenteerd worden. Precies waarom ik science fiction zo'n aangenaam genre vind.

De Sri Lankaanse Vajra Chandrasekera vertelt inPockets Full of Stones over een ruimteonderzoeker die digitale boodschappen van zijn grootvader krijgt die vele jaren geleden met een ruimteschip is vertrokken om zijn geluk ergens anders te beproeven. De boodschappen zijn echter vertraagd in de tijd en er zijn gedeeltes die missen. De opbouw van de ontrafeling van wat er werkelijk gaande is, blijkt uiteindelijk meesterlijk. Het laat je als lezer versteend achter. 
In  I Tell Thee All, I Can No More vraag ik mij af of Sunny Moraine wel geslaagd is in het aankaarten van seksueel afwijkende voorkeuren geaccepteerd krijgen en hoe daar mee om te gaan. De seksuele afwijking in dit verhaal is seks met drones. Ik weet niet precies waarom maar …

#50books - 2017.42 Van plan

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de tweeënveertigste vraag van 2017 is: 
Maak jij een planning voor het lezen van je boeken?
Nope, nu niet en nooit niet.
Maar ik ben wel vaak van alles van plan wat lezen betreft.
Zo wil ik bijvoorbeeld graag de tijdschriften waarop ik geabonneerd ben een beetje bijhouden. Met Clarkesworld magazine lukt me dat aardig, iedere maand een paar korte science fiction verhalen en wat non fictie artikelen. Maar met Onze Taal gaat dat vaak meer met horten en stoten en lees ik er een aantal achter elkaar tot ik weer helemaal bij ben.
Boeken die bestaan uit een serie wil ik graag binnen een jaar allemaal gelezen hebben zodat ik nog goed weet waar het allemaal over gaat. Zoals de Mars-serie van Kim Stanley Robinson en de Three-Body trilogie van Cixin Liu. Dit is trouwens meer een voornemen dan dat het me werkelijk lukt.

En dan heb ik nog …

Willem Frederik Hermans - De donkere kamer van Damokles

Dit boek heb ik minstens al eens een keer eerder gelezen en misschien wel twee keer. Toch kon ik me niets meer herinneren dan een duistere sigarenzaak waar vage handelingen werden uitgevoerd. Het grappige is dat nu ik het boek opnieuw gelezen heb, ik heel goed begrijp dat dit het beeld is dat bij mij is blijven hangen.

Ik had in het begin van dit boek heel veel moeite om door te lezen. Het deprimeerde mij zo enorm dat ik het steeds na een paar bladzijden weer weglegde. De hoofdpersoon stootte mij keer op keer af en ik kreeg er maar geen grip op wat er nu eigenlijk aan de hand was. Het was als dat ik de woorden las en ze meteen weer was vergeten omdat ze nergens aan konden blijven plakken, er geen houvast was om ze aan op te hangen.
Op een gegeven moment besloot ik om langere tijd achter elkaar het verhaal te blijven lezen.  En dat hielp. Niet dat ik begreep wat er nu gaande was maar ik kwam beter in het boek en het ging me minder tegenstaan. De laatste bladzijden waren zelfs spannend…

Clarkesworld Magazine Issue 133 October, 2017

Deze maand in Clarkesworld Magazine zeven korte verhalen en vier non-fictie artikelen.

In het eerste verhaal The Sum of Her Expectations geschreven door Jack Skillingstead word je onmiddellijk meegenomen naar een andere tijd en een heel andere omgeving, maar waar het menselijke toch in herkenbaar blijft. Het is niet zozeer wat er in het verhaal gebeurt dat het hem doet maar meer dat er in zo'n korte tijd een hele nieuwe wereld en leven wordt geschapen waar ik me als lezer helemaal in meegenomen voel. Het effect is zeker zo groot als bij het lezen van een boek van driehonderd bladzijden.

Natalia Theodoridou laat de lezer meedenken in The Nightingales in Plátres over het onmogelijke dilemma of je eigen zoon offeren of voor altijd met een handjevol gestrande overlevenden vastzitten op een vijandige planeet. Daarbij wordt ook aangekaart dat geloof het enige is wat deze overlevenden nog over hebben. Sterk thema en prima uitgewerkt.

Nog een sterk verhaal is The Last Boat-Builder in Ball…

Herman Koch - Makkelijk Leven

Door het lezen van andere boeken van Herman Koch was ik niet wild enthousiast om aan dit boekje te  beginnen. Maar omdat ik zin had in een wat langer kort verhaal was dit juist wel weer heel erg geschikt.

Zoals bij mijn eerdere ervaringen begon het boek gelijk met pakkende opmerkingen en was het heel gemakkelijk om in het verhaal meegenomen te worden. Een geslaagde schrijver vertelt losjes over hoe je gemakkelijk kunt leven en heeft voor ons lezers achterin het boek nog een lijstje met elf tips bijgevoegd. Maar omdat ik in het verleden teleurgesteld was in de verdere afloop, had ik geen enkele verwachting over het einde.

En daar kwam dan de grote verrassing. Juist daarin kwam alles op een natuurlijke manier bij elkaar. Wat het nog interessanter maakt, is dat de ik-persoon die de hele geschiedenis nogal vol van zichzelf is, achterblijft in een nieuwe werkelijkheid waar hij helemaal niet wil zijn en die hij nooit heeft zien aankomen maar wij als lezers wel. En dat  geeft een vreemd be…

#50books - 2017.41 Aanraders

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de eenenveertigste vraag van 2017 is:  Lees jij boeken die worden aangeraden in andere boeken?
Door mijn boekenkeuzes komt het niet zo vaak voor dat er in de tekst zelf andere boeken worden aangeraden. De grote uitzondering is dan Olijven Moet Je Leren Lezen van Ellen Deckwitz waar elk hoofdstuk van leestips is voorzien.
Zo zijn er ook boeken vol noten met waar de schrijver zijn informatie vandaan heeft gehaald. Dit zijn dan ook vaak weer andere boeken. Maar al deze titels laat ik zo goed als altijd langs mij heengaan. Het is voor mij geen manier om me tot verder lezen te brengen over een bepaald onderwerp.

In science fictionboeken wordt nog wel eens achterin reclame gemaakt voor andere titels van dezelfde schrijver of ook wel voor andere schrijvers hun boeken als deze bij dezelfde uitgeverij zijn uitgebracht. Daar laat ik mij…

#50books - 2017.40 Scheltema

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.
En de veertigste vraag van 2017 is:  Welke boekenwinkel heeft jouw voorkeur?
Heel eerlijk gezegd heb ik een bloedhekel aan winkels en winkelen. Of het nu de dagelijkse boodschappen zijn of het noodzakelijk kwaad van kleding kopen, mij kun je er niet blij mee maken. 

Lang was daarop één uitzondering, namelijk de boekwinkel. Daar kon ik uren in rondzwerven, van boek naar boek, van plank naar plank, van verdieping naar verdieping. Lekker grasduinen en snuffelen aan al dat moois dat daar voor handen lag. Allemaal om nieuwe inspirerende ideeën voor het leven op te doen.

Alleen is er nu een tijd gekomen dat ik zoveel boeken heb gekocht die ik nog niet gelezen heb en dat het aanbod aan tekst via internet zo overweldigend groot is dat ik nooit meer kan lezen wat ik ook maar tot nu toe in mijn leven aan boeken en teksten gezien heb. En dat m…

Clarkesworld Magazine Issue 81 June, 2013

In Clarkesworld Magazine van juni 2013 staan vijf korte verhalen en vier non fictie artikelen waarvan alles bijna de moeite waard is.

Want ooit wel eens gedacht aan locomotieven in science fiction? De titel van dit artikel deed me een beetje ongeïnteresseerd mijn schouders ophalen. Maar tijdens het lezen wist Jason Heller in zijn  Beyond the Tracks: The Locomotive in Science Fiction Literature toch verrassende wetenswaardigheden over dit onderwerp te vertellen. Leuk om zo verrast te worden.
Niet eerder heb ik van Susan Palwick gehoord. Jeremy L. C. Jones interviewt haar in Eccentric Relatives and Raw Grief: A Conversation with Susan Palwick en heeft daarmee mijn belangstelling weten te wekken. Boeken over rouw en dan in een science fantasy setting weten mij wel te prikkelen dus ik ga zeker kijken of ik het boek Mending the Moon te pakken kan krijgen.
In het korte verhaal van Graham Templeton Free-Fall komen een aantal wetenschappers en een journalist zo'n dertig kilometer …

#50books - -2017.39 Boekgevoelens

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de negenendertigste vraag van 2017 is:  Welk gevoel geeft een boek jou?
Dat is wel een heel algemene vraag en daarom in eerste instantie wat lastig te beantwoorden. Maar na de vraag wat meer tot me door te hebben laten dringen, vroeg ik mij af of ik bij het lezen naast de hunkering van intellectuele bevrediging ook zoek naar emotionele bevrediging. En als heel snel kwam daarop het antwoord: ja.

Boeken laten me grijnzen, verbazen, gruwen, geven me kippenvel, laten me rillen, heel soms gillen van verontwaardiging of van het lachen, zorgen er voor dat ik heel stil word, me geborgen voel of juist heel erg onbegrepen, laten me genieten van het kunnen groeien door levenservaringen te delen, instemmend knikken, rouwen en nog veel meer, te veel om op te noemen.

Ik denk dat juist door het lezen van boeken je een rijker gevoelsleven kunt…

Clarkesworld Magazine Issue 80 May, 2013

Nu ik de smaak te pakken heb, lees ik de ene Clarkesworld Magazine na de andere. Dat is het fijne van korte verhalen, meestal is daar wel ergens op de dag een gaatje voor te vinden.
Het nadeel van het lezen van veel korte verhalen van een bepaald genre is dat er een kwaliteitsgewenning gaat optreden en dat betekent dat minder snel een verhaal indruk maakt. Evenals hoe meer ik van dit soort verhalen lees, hoe meer kans dat een verhaal lijkt op iets wat ik al eens eerder onder ogen heb gehad. En vaak is onorginaliteit geen aanrader.

Toch zijn daarop ook uitzonderingen zoals The Banquet of the Lords of Night geschreven door Liz Williams. In dit verhaal zitten alle elementen van een verhaal die al eens eerder beschreven zijn. Zoals het heersen van een duistere macht waaronder iedereen beeft en trilt, de eenling die stiekem een list verzint om die macht uit te roeien, het binnensmokkelen van een wapen, het met zijn allen gefouilleerd worden door bewakers waarbij het wapen net niet gevonde…

#50books - 2017.38 Oorsponkelijke taal

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.

En de achtendertigste vraag van 2017 is:  Lees jij boeken in hun oorspronkelijke taal of juist liever vertaald naar het Nederlands?

Helaas ben ik niet behept met veel taalgevoel en dat terwijl ik wel heel erg veel houd van alles wat met taal te maken heeft. Het was dan ook drama dat bij mijn studie bleek dat de meeste boeken in het Engels waren. Nu had ik wel Engels als eindexamenvak gehad op het VWO maar dat stelde in de praktijk niets voor. Met doorzettingsvermogen heb ik dan ook de boeken doorgeworsteld met zegene de greep dat ik er iets van opstak. Dit was de tijd dat ik mijn science fiction- en fantasyboeken nog in de Nederlandse vertaling las. 
Pas na mijn studie ben ik langzamerhand overgestapt in het lezen van oorspronkelijk Engelstalige boeken in hun eigen taal. Wat daarvoor de reden is geweest, weet ik niet meer. In ied…

Clarkesworld Magazine Issue 79 April, 2013

In het 79ste nummer van Clarkesworld Magazine, een uitgave uit 2013, zes korte verhalen van zeer verschillende lengtes en vier non-fictie artikelen.

Doordat het ene verhaal vier bladzijden besloeg en het andere tweeëndertig, begon ik me af te vragen wat de lengte van een verhaal voor invloed heeft op de beleving van de inhoud. Wanneer een verhaal namelijk heel kort is, kon ik me indenken dat ik het ook weer zo vergeten zou zijn terwijl bij een langer verhaal daar veel minder kans op is omdat ik daar dan meer tijd aan besteed. Dus een langer verhaal zou dan meer impact hebben.
Dit is echter helemaal niet waar. De impact zit hem zeker niet in de lengte en zo goed als alleen in de inhoud van het verhaal zelf en hoe dat gebracht is.

Zo vond ik het negen bladzijden durende verhaal Melt With You van Emily C. Skaftun behoorlijk indringend met de in vlammen opgaande speelgoedfiguren waarin vlak daarvoor nog organische wezens waren geïncarneerd. Een verhaal over eeuwig leven in wat voor vorm d…

City of Illusions - Ursula K. LeGuin

Ursula K. LeGuin is een meester in de lezer vanaf de eerste zin op een natuurlijke manier meenemen in een heel nieuwe wereld. En dat gebeurt dan ook in dit verhaal waarin door dorpelingen een volwassen man wordt gevonden die al zijn vermogens is kwijt geraakt en alhoewel hij op een mens lijkt, opmerkelijk afwijkt door zijn kattenogen. Het verhaal draait erom dat hij zijn weg terugvindt naar de waarheid, wie is hij, waar komt hij vandaan en wat is er precies gebeurd dat hij in deze toestand terecht gekomen is?

Tijdens deze zoektocht krijgen we als lezer meerdere malen een andere waarheid aangeboden. Op een gegeven moment was ik bij elke nieuwe versie van de gebeurtenissen sceptisch of dit wel zeker de waarheid zou zijn. Bijvoorbeeld wat te denken van de mensen waarvan gezegd worden dat zij altijd liegen, vertellen dat zij dit idee zelf de wereld in hebben geholpen zodat bepaalde gebeurtenissen beter te verteren zijn.  Al lezende begon ik te denken dat ik het lastig zou gaan vinden om w…

Er komt een vrouw bij de dokter - Kluun

Typisch weer zo'n voorbeeld van een boek dat jaren geleden zeer in de belangstelling stond en omdat ik er zo vaak iets over hoorde, het voor een paar euro op de Deventer boekenmarkt niet langer kon laten liggen.

Van de flarden commentaren die ik onthouden had, viel het meest op de verontwaardiging over de hoofdpersoon die een verhouding begint met een andere vrouw terwijl zijn echtgenote langzaam sterft door kanker. Omdat ik zelf geen uitgesproken voorstander van monogamie ben, kon ik mij niet voorstellen dat dit mij in het boek zou storen. En dat deed het dan ook inderdaad helemaal niet.

Waar ik het eerste derde deel wel door geschokt werd, was de bewuste oppervlakkige levenshouding. Het ging om scoren, voetbal, mooie wijven en hedonistisch genieten. Vier zaken waar ik op die manier geen enkele interesse in heb. En ook iets waar ik het laatste jaar op mijn werk steeds meer tegenaan loop door een nieuw soort collega dat het bedrijf is komen bevolken. Ik heb geen idee hoe ik met d…

#50books - 2017.37 Benauwd en misselijk

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.


En de zevenendertigste vraag van 2017 is:  Van welk boek dat je hebt gelezen, kreeg jij nachtmerries?

Of het echt nachtmerries zijn geweest in de letterlijke zin van het woord, weet ik niet zeker. Maar dat ik me er fysiek misselijk en Spaans benauwd door heb gevoeld, staat me nog levendig voor ogen.

En dan gaat het om een specifiek hoofdstuk uit American Gods geschreven door Neil Gaiman. Hierin is zeer gedetailleerd en levendig beschreven hoe het is om als slaaf samen met honderden andere slaven onderin een schip vervoerd te worden. Natuurlijk wist ik al lang dat er slavenschepen zijn geweest en dat daar velen bij omgekomen zijn. Net zoals dat ik op school had geleerd dat er vele Joden per trein naar concentratiekampen zijn gebracht om daar massaal te worden uitgemoord.  Feiten die me wel ongemakkelijk deden voelen maar nog geen…