Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit december, 2016 weergeven

Girl Genius 7: Agatha Heterodyne and The Voice of the Castle - Phil & Kaja Foglio

Deze serie blijf ik zo enorm sterk vinden omdat het hoofdpersonage Agatha Heterodyne als maar blijft groeien. En zoals het er naar uitziet, is zij nog lang niet uitgegroeid.

Zij zoekt, vindt en betreedt het kasteel Heterodyne in Mechanicsburg waarvan het verhaal te ronde gaat dat alleen dé erfgenaam dit kasteel kan betreden en commanderen. Ieder ander wordt door het kasteel onderworpen, voor eigen genoegen gebruikt en hoogstwaarschijnlijk gedood. Dit is ook waarom zoveel criminelen aan het kasteel gevoerd worden.
En zo gaat het maar door en door. Klaus in het ziekenhuis die voortdurend met aanslagen bedreigd wordt, Gilgamesh die zichzelf versteld doet staan met vijanden verslaan. En wat te denken van die andere vrouw die beweert dé erfgenaam te zijn. Alles blijft in elkaar grijpen en als lezer word je van tijd tot tijd ook nog van een stukje geschiedenis voorzien zodat je alle gebeurtenissen ook goed kan blijven volgen.

Dit keer werd het verhaal onderbroken door een op zichzelf staand…

Oom Wolfraam en mijn chemische jeugd autobiografie - Oliver Sacks

Oliver Sacks leerde ik kennen door het televisieprogramma Een Schitterend Ongeluk van Wim Keijer waarin hij een van de zes geïnterviewde wetenschappers was. Ik was onmiddellijk door hem ingenomen. Zijn enthousiasme was zo recht uit het hart dat het onmogelijk was om daar niet positief van onder de indruk te zijn. Jaren later kwam ik bij toeval boeken van hem tegen waarin hij opmerkelijke neuropsychologische verschijnselen beschreef. Altijd met even veel enthousiasme en respect voor de mensen wie het betrof. En dit jaar lag opeens dit boek Oom Wolfraam voor me klaar op de Deventer boekenmarkt. Al een tijd niet meer aan hem gedacht en ik was wel benieuwd hoe hij zijn eigen jeugd zou beschrijven.

Oliver Sacks kennende is het logisch dat het geen rechttoe rechtaan autobiografie zou zijn. Het was dan ook af en toe wel even slikken. Want naast de rond WOII persoonlijke ervaringen van de opgroeiende Oliver wordt een behoorlijk uitgebreide geschiedenis van de scheikunde gegeven, nooit mijn st…

Anna in kaart gebracht - Marek Šindelka

Das Mag is de nieuwe uitgeverij die slechts enkele boeken per jaar uitgeeft en Anna in Kaart Gebracht is daar een van. Omdat ik deze uitgeverij sympathiek vind, heb ik dit boek gekocht zonder ook maar iets te weten van de schrijver of over het boek zelf. Dit boek was dan ook een complete verrassing en een zeer aangename kan ik wel zeggen.

Op de achterflap staat iets van dat de schrijver in zijn eigen land Tsjechië als een van de grootste schrijvers van zijn land wordt beschouwd. Dat is nogal wat poeha en ik had er al wat spijt van dat ik die woorden gelezen had voor ik het boek zelf had opengeslagen. Maar ik had helemaal geen spijt hoeven hebben want van het hele boek heb ik van elk woord gesmuld.

En ja, waar zit het hem dan in? Het boek gaat over Anna zoals de titel al aangeeft. Het verfrissende is dat zowel over haar verteld wordt vanuit verschillende personages als uit haarzelf. De hoofdstukken zijn korte verhalen die prima op zichzelf kunnen staan. Bij de eerste twee hoofdstukken …

Flo Vol 4: De Dagelijkse Drukte - Floor de Goede

Op een of andere manier is dit vierde deeltje van Flo en zijn dagelijkse avonturen er bij mij tussendoor geschoten zodat ik het pas lees nadat ik deel vijf en zes al een tijdje uit heb. Ik heb geen idee of het daardoor komt of dat het iets anders is maar ik ben lang niet zo enthousiast over dit deel dan over alle andere deeltjes.



Dat de gebeurtenissen uit het leven van Flo uit het jaar 2006 zijn, zou op zich niet uit hoeven maken. Maar doordat hij meerdere malen op het destijds actuele nieuws duidt en ook films die dat jaar in de bioscoop draaide, doet het verouderd aan. Met zelfs dat ik soms wel heel diep in mijn eigen geheugen moest graven om te begrijpen waar hij het nu eigenlijk over had. De grappen waren niet sterk genoeg om zoveel moeite te moeten doen.



Het blijven toch de werkelijk dagelijkse beslommeringen, de herkenbare situaties waar Floor de Goede het meest sterk in is en blijft. Naast zijn schattige imago waar ik af en toe wel een beetje moe van word, komt er in dit dee…

Slapstick of Niet Langer Eenzaam! - Kurt Vonnegut

Kurt Vonnegut, een naam die ik al heel lang ken maar van wie ik tot nu toe nog nooit wat gelezen had. Ik wist dan ook niet precies wat me te wachten stond behalve dat het iets met science fiction te maken zou hebben. Daarnaast heb ik dit boek in de Nederlandse vertaling gelezen en ik vraag me af wat dat met de tekst gedaan heeft want het is overduidelijk dat er aardig wat woordgrappen in zitten.

Het verhaal begint met de schrijver zelf aan het woord. Hij zit in het vliegtuig samen met zijn broer op weg naar een begrafenis van een van zijn familieleden. Daar bedenkt hij het volgende verhaal. De rest van het boek is dát verhaal. Het kostte mij even tijd om door te hebben dat het niet meer terug zou gaan naar de schrijver in het vliegtuig en de rest verteld zou worden door een president van Amerika in een verre toekomst.

Deze toekomst ziet er voor de mensheid niet zo best uit omdat deze voor een groot deel door twee soorten ziekten is uitgeroeid. Ver in het verhaal wordt uitgelegd waar …

Clarkesworld Magazine Issue 123 December 2016

In het decembernummer van Clarkesworld zeven korte verhalen en vier non-fictie artikelen. De verhalen komen dit keer uit Amerika, Japan, China en Canada.

Alhoewel ik de verhalen vorige week gelezen heb, was er geen eentje die zo spontaan weer in me naar bovenkwam. Daarom dacht ik dat er niet veel bijzonders bij zat maar nu ik alle verhalen weer even gescand heb, zijn er toch een aantal die eruit springen.

Zoals The Most Famous Little Girl in the World door Nancy Kress waarin het leven van een meisje wordt gevolgd dat door buitenaardsen ontvoerd is geweest. Het meest interessante is dat dit wordt verteld vanuit het perspectief van haar nichtje. Dramatische emoties zijn niet van de lucht. Maar het werkt zonder dat het een lachwekkend romannetje wordt.

En wat te denken van A Future Far Too Bright door Yosef Lindell. Een briefwisseling tussen vader en zoon neemt de lezer mee in de wereld van het tijdreizen. Of gaat het toch om iets anders? Ergens heeft het plot iets kinderlijks en had ik…

#50books - 2016.50 Mooi?

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de vijftigste vraag is: Wat is het mooiste boek dat je dit jaar las?
Mooi? Mooi? Wanneer ik dat woord een paar keer door mijn hoofd laat gaan en dan vergelijk met de boeken die ik dit jaar gelezen heb dan lijkt het op geen van alle van toepassing. Het is net alsof mooi te oppervlakkig is om een boek mee te omschrijven. Misschien dat ik dat doe wanneer ik voor iemand het verhaal niet wil verpesten maar dat is nooit hoe ik een boek onthoud en zeker niet eentje die een behoorlijke indruk bij mij achterlaat.
Welke omschrijving ik dan wel wil geven aan iets dat ik het ste van dit jaar vind?

Verrassendste boek van dit jaar bijvoorbeeld. En dat was met stip Er moet iets gebeuren van Maartje Wortel. Een boek vol korte verhalen dat opnieuw mijn oude liefde voor het Nederlandse verhaal heeft doen opbloeien.

Of wat dacht je van het boek dat…

#50books - 2016.49 Bladen

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de negenenveertigste vraag is: Als je geen roman leest, wat lees je dan?
Over het algemeen ben ik een echte fictielezer. Ik heb altijd meer geloofd in de wereld en het leven te beschrijven door middel van verzonnen verhalen dan te proberen dit rechtstreeks te doen door een werkelijkheid te beschrijven. In mijn beleving zal fictie altijd meer vertellen dan non-fictie ooit kan doen. Hoogstwaarschijnlijk is dit dan ook de reden dat ik bijvoorbeeld bijna geen reisverhalen of biografieën lees.
De non-fictie die ik wel lees bevindt zich voornamelijk in bladen.  Zo ben ik lid van twee tijdschriften.

Als eerste ben ik inmiddels ook al wel zo'n twintig jaar lid van Onze Taal. Dit tijdschrift gaat over de Nederlandse taal waarbij het zich aan de tijdgeest heeft aangepast en meer beschrijft hoe men de taal gebruikt dan hoe het zou hor…

Girl Genius 6: Agatha Heterodyne and The Golden Trilobite - Phil & Kaja Foglio

In dit zesde deel van de webcomic Girl Genius wordt heel wat van de achtergronden van Agatha prijs gegeven waar ze zelf ook geen enkele weet van had. Je ziet haar tijdens deze avonturen groeien en groeien. Zulke persoonlijke ontwikkelingen zie je niet vaak in stripboeken.

De tekeningen lijken wat scherper te zijn geworden. Meer ingevulde plaatjes, meer details en zelfs wat meer heldere kleuren.

Het aantal personages duizelt mij wel eens maar de schrijvers weten goed sommige karakters opnieuw te introduceren door ze met andere partijen kennis te laten maken. Handig voor geheugenmanken zoals ik. Het voelt natuurlijk aan en als lezer weet je zeker dat je nog helemaal bij de les bent (of je bent er weer bijgehaald).

De humor vond ik in dit deel ook sterker dan in de eerdere delen. De personages zijn voor een groot deel twee dimensionaal en daar wordt door de scheppers handig gebruik van gemaakt. Soms is de humor wat voorspelbaar maar dat neem ik graag op de koop toe voor het rijke pallet…