Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit 2018 weergeven

Girl Geniuss: The Second Journey of Agatha Heterodyne Volume 2: City of Lightning - Phil & Kaja Foglio

Wat kan ik nog schrijven over deze na zoveel jaren nog steeds kwalitatief hoge steampunk webstrip? Aan de ene kant is het nog meer van hetzelfde zoals vele strips die jaren en jaren voortgaan. Maar aan de andere kant zijn de nieuwe vondsten weer zo briljant dat ik als lezer keer op keer verrast word.

Dit deel opent met het gevecht met een beestachtige trein die treinen stom vindt omdat ze alleen maar stoppen bij stations en dan weer verder over de rails rijden. Deze trein eet treinen en alles verder wat van metaal in de weg zit waarmee het zelf steeds groter en groter wordt. Natuurlijk weet Agatha een oplossing hoe dit monster te verslaan wat zoals gebruikelijk in samenwerking met veel andere wonderlijke wezens gebeurt.

Het grootste deel van dit boek speelt zich echter af in Parijs  (zie rechtsboven de steampunk versie van de Eiffeltoren). Daar zoekt Agatha naar de oplossing voor haar stad Mechanicburg die nog altijd in een tijdbubbel bevroren is. En met het binnenkomen van een nieuwe…

Feitenkennis - Hans Rosling

Erik van Erik schrijft schreef er over in zijn blog Hans Rosling: Feitenkennis waardoor ik weet kreeg van het bestaan van dit boek. Vervolgens had een collega van mij het boek van een andere collega te leen gekregen en vroeg of ik het wilde lezen. Nou graag, was mijn reactie. Niet veel later sprak ik de eigenaar van het boek en hij vertelde me dat hij juist van mij ooit op de TED-talks van Hans Rosling was gewezen. Grappig hoe zoiets kan gaan.

Wie bekend is met Hans Rosling zijn enthousiasme tijdens zijn TED-talks zal dan ook niet verbaasd staan bij de toon van dit boek. Het is luchtig met veel kwinkslagen en dat terwijl er een zeer serieus onderwerp wordt besproken. Namelijk de moeite die de mensheid heeft om zich te baseren op feiten in plaats van op allerlei ingebakken instincten. Instincten die handig waren in tijden dat de mens zich nog moest handhaven tegen allerlei natuurlijke gevaren maar die nu juist er voor zorgen dat mensen verkeerde beslissingen nemen. Hans Rosling laat de…

Ype 7: Zonde - Ype Driessen

Soms werkt een leespauze heel verfrissend. Zo had ik al een tijdje geen fotostrips van Ype Driessen meer gelezen. Doordat ik hem wel regelmatig hoorde in De Eeuw van de Amateur, een podcast van Botte Jellema, kwam ik toch weer op het idee om een boekje van Ype uit de kast te trekken.  Deze strips zijn allemaal gratis te lezen op zijn website https://fotostrips.nl/ maar soms heb ik liever zin om met een boekje op de bank te zitten en langzaam door het leven van Ype te bladeren. Daarom heb ik op een gegeven moment alle boekjes gekocht die hij heeft uitgegeven. Er veel van achter elkaar lezen, maakt me wel eens Ype-moe maar nu het dus alweer even geleden was, ben ik weer opnieuw fan geworden.


In Zonde laat Ype zich van zijn meest menselijke kant zien met eigenschappen zoals luiheid, lust, woede, vraatzucht, ijdelheid, hebzucht en jaloezie. Dit alles uitgebeeld in foto's met tekstballonnetjes. Een van de meest briljante vondsten vind ik het tekstballonnetje dat in Nico zijn zonnebril…

De Afvallige Ster - Johan Klein Haneveld

Het is lastiger om minder positief over een boek te schrijven als ik weet dat de schrijver er met zoveel enthousiasme aan heeft gewerkt. En ik wil ook zo graag dat Nederlandse science fiction de moeite waard is. Helaas kan ik over dit boek niet zo aanprijzend schrijven. En de grootste reden is de schrijfstijl die op mij overkomt als pulpstijl uit de jaren vijftig. Slecht lopende zinnen, slecht Nederlands en te veel clichés.

Het lijkt alsof dit boek geen redactieslag heeft gehad. Zo kom ik zinnen tegen als "De vlammen werden langzaam lager en de vrouwen ruimten hun kookgerei weer op" en "Kun je me wat meer kunnen vertellen over jullie volk". De laatste zin kan nog verklaard worden met dat het spreektaal is maar de eerste zin is ronduit geen goed Nederlands. En dat is toch wel wat ik verwacht van een boek van bijna 19 euro.
Helaas zijn dit niet de enige voorbeelden maar wemelt het van dit soort slordigheden in dit boek waardoor ik het moeilijk vond om verder te lez…

Halleluja - Annelies Verbeke

Niet vaak ben ik zo verrast als door het eerste verhaal in deze bundel korte verhalen geschreven door Annelies Verbeke. Huilbaby, zoals dit korte verhaal heet, zoog mij gelijk in een kijk op de wereld die voor mij zowel origineel, intelligent als emotioneel is. Ik kon er zelfs zo niet over uit dat ik het heb voorgelezen aan mijn levensliefje, die normaliter niet zo warm loopt voor literatuur maar hier toch ook gelijk door geraakt was.

Het enge is dat als een eerste verhaal zo'n indruk maakt, de volgende verhalen bijna alleen maar kunnen tegenvallen. Inderdaad hebben de volgende veertien verhalen mij niet meer zo verpletterd als het eerste maar toch zijn ook deze allen stuk voor stuk de moeite waard en springen ze moeiteloos uit boven het gemiddelde dat geschreven wordt.

De vraag is wat deze verhalen zo bijzonder maken. Ik denk in de eerste plaats de originele blik waarmee het leven in deze verhalen aanschouwd wordt. En daarnaast is het volstrekt geloofwaardig. Het zijn situaties …

Clarkersworld Magazine Issue 147 December 2018

Het decembernummer van Clarkesworld Magazine bevat zes korte verhalen in het SFF-genre en vier non-fictie artikelen. De wonderschone illustratie is van de Franse Pascal en verliest al zijn schitterende kleuren in mijn e-reader. Dat blijft toch wel een nadeel van e-readers terwijl ik er verder met plezier elke maand dit tijdschrift op lees.

In dit nummer vond ik bijna alle verhalen meer dan de moeite waard. Zo begint het met Marshmallows geschreven door D.A. Xiaolin Spires waarin mensen de mogelijkheid hebben om die werkelijkheid om zich heen te zien die zij wensen. Dit worden mockups genoemd en zijn te koop. Wanneer dit wegvalt ziet men de akelige werkelijkheid en wat dan? Wat mij betreft een scherp neergezet beeld van hoe wij mensen selecteren wat wij waarnemen en hoe wij omgaan met dat wat daar niet in past.
Het tweede verhaal is Bringing Down the Sky geschreven door Alan Bao. Hierin wordt een wereld geschetst waarbij de lucht zo zwaar vervuild is dat het de rijken zijn die schone l…

Clarkesworld magazine Issue 146 November 2018

Een zeer internationaal nummer van Clarkesworld Magazine met dit keer bijdragen uit Niger, Argentinië-Brazilië, Amerika, China, Canada en de illustratie is uit de Oekraïne. Zeven korte verhalen en vier non-fictie artikelen.

Eerlijk gezegd raakten de korte verhalen mij niet zo. En dan vind ik het moeilijk om te bepalen of dat aan mij ligt of aan de verhalen zelf.

De twee verhalen die mij wel aanspraken, hebben alle twee met de dood te maken.
Madeline Ashby schreefDeath on Mars waarin kanker en euthanasie in een ruimtereis naar Mars wordt beschreven. En dan vooral vanuit beleving van de medereizigers. Interessante keuze om dit thema in zo een context aan te snijden. Het is een omgeving waarin niemand weg kan en iedereen met iedereen te maken heeft. Geen ontsnappen mogelijk. En dan kijken of je met de keuzes van anderen je kunt verzoenen. Juist het niet wegkunnen, het bijna niet van het voldongen feit af kunnen leiden, maakt het zo mooi. Want niemand ontkomt aan de dood van anderen en zi…

Andy feitelijke fictie, de vele levens van Andy Warhol - Typex

Het was de podcast De Eeuw van de Amateur die mij van het bestaan van dit boek bewust maakte. Het enthousiasme van Ype Driessen en de podcast met Typex als gast deed mij al besluiten dit boek ooit een keer te kopen maar directe actie vond ik niet nodig. Enkele weken geleden was ik in Rotterdam en toen kon ik het niet laten de boekhandel v/h Van Gennep binnen te lopen. Deze had een dikke stapel Andy's voor het grijpen liggen waardoor het mij duidelijk was dat ik het nu moest kopen.

Een gekocht boek blijft bij mij nog wel eens jaren in de kast staan maar met Andy ging het anders. Ik hoorde Ype zijn aanprijzingen voortdurend nagalmen in mijn oor en dus ben ik er gelijk in begonnen. Zoals op de achterkant staat is het geen boek om snel te lezen. Het bestaat uit tien delen en een deel per keer lezen is meer dan genoeg. Dit geeft al zoveel indrukken met zoveel mensen en zoveel visuele prikkels dat het lekker is om daar eerst even op te kauwen voor het verder gaan.


Alhoewel ik zeer van m…

Drift - Bregje Hofstede

Sommige boeken hoef je niets over te zeggen, die hoef je alleen maar te lezen. Dit vind ik zo'n boek. Een boek met ervaringen om met mee te ervaren zonder dat er ook maar iets expliciet uitgelegd hoeft te worden. Het is het leven dat beschreven wordt en hoogstwaarschijnlijk niet het leven van de lezer zelf maar toch is het aan alle kanten herkenbaar in de dagelijkse worsteling met het zijn. Drift.

Zonder dat ik op de inhoud in wil gaan, wil ik nog wel wat zeggen over de vorm. De chronologische opeenvolging van gebeurtenissen wordt doorsneden met fragmenten uit een boek dat de hoofdpersoon zelf heeft geschreven. Een boek waarin meer over de jeugd van de hoofdpersoon wordt weergegeven. Deze boekfragmenten vond ik nog intrigerender dan waar de hoofdpersoon in het heden mee worstelt. Het heeft iets aandoenlijks maar is ook rauw. Wellicht dat het om een kind gaat dat het bij mij heftigere gevoelens opriep dan die opkwamen bij de volwassen vorm die inmiddels al veel meer afstand heeft l…

Stemmen Het geheim van het Koninklijk Concertgebouworkest - Judith van der Wel

Enkele jaren geleden gaf Judith van der Wel voor leidinggevenden op mijn werk een lezing  naar aanleiding van dit boek en dan met de nadruk op hoe de verschillende groepen als een groot geheel moeten samenwerken om tot het beste resultaat te komen. Haar verhaal was zeer onderhoudend met name door de levendige voorbeelden die ze gaf over bepaalde groepen musici en wat ze van elkaar dachten. Dit was dan ook wat ik verwachtte in dit boek aan te treffen. En deze verwachting bleek niet uit te komen.

Dit boek staat vol met verwijzingen naar historische gebeurtenissen die met het concertgebouworkest te maken hebben en zo worden er ook behoorlijk wat componisten en dirigenten uit het verleden aangehaald. Van een deel had ik nog nooit gehoord waardoor het verhaal me nogal eens ontging en ik alleen maar vreemde namen zag staan.

Interessant vond ik wel de persoonlijke gesprekken die ze met een aantal hedendaagse orkestleden heeft gevoerd. Daaruit komt onder andere naar voren hoe hard het werken …

Clarkesworld Magazine Issue 145 October 2018

Zoals op het plaatje hier links te zien heeft de Clarkesworld Magazine van oktober dit jaar weer een schitterende coverillustratie. Dit keer gemaakt door Pat Presley.  Een illustratie die makkelijk een waardige poster voor aan de muur kan zijn.
En verder naast de vier non-fictie artikelen maar liefst zeven korte verhalen waarbij het in totaal aantal bladzijden van 150 is overschreden. Naast dat de verhalen wat langer lijken te worden, zijn het er ook steeds vaker wat meer.
Ik vind het heel leuk om elke maand een aantal van dit soort korte verhalen te lezen maar heel eerlijk gezegd wil ik ook ruimte houden voor nog ander leesvoer. Dus wat mij betreft is dit wel zo'n beetje het maximum dat ik graag wil lezen in een tijdschrift. Tijdschriften vind ik sowieso al een beetje lastig omdat ik eigenlijk niet te ver achterop wil raken maar ook niet geregeerd wil worden door de bladen waar ik een abonnement op heb. Het blijft schipperen met de leestijd.

Dit keer vond ik alle verhalen zeer d…

Anna Karenina - Lev Tolstoi

Het was Lalagè die mijn belangstelling voor de Russische literatuur opnieuw aanwakkerde door voor te stellen Anna Karenina gezamenlijk te lezen. Daarvoor heb ik eerst wat rondgekeken welke vertalingen er zijn en besloot voor de allernieuwste te gaan namelijk die door Hans Boland.

Dit blijkt een vertaling die het lezen van deze oorspronkelijk Russische tekst aanzienlijk vergemakkelijkt. Ergens vind ik het wel jammer dat deze vertaler er voor gekozen heeft niet alle verschillende koosnaampjes voor de personages te gebruiken en het bij zeer herkenbare namen te houden. Ik vind al die namen altijd wel zo zijn eigen charme hebben. En met welke naam je iemand aanspreekt zegt ook heel veel over wat iemand voor je betekent. Maar verder leest deze vertaling heerlijk weg zonder dat ik het idee heb dat er veel van de Russische sfeer verloren gaat.

En dan de inhoud zelf. Ik heb enorm genoten van de vele verschillende personages die zonder enige moeite uit elkaar te houden waren. Al die dagelijkse…

Saga 2 - Brian K. Vaughan & Fiona Staples

Saga, een Amerikaanse stripserie met in de hoofdrollen twee geliefden afstammend van tegen elkaar oorlogvoerende rassen. Een vrij klassiek gegeven. De uitwerking is echter zo fantasierijk en dat niet op de laatste plaats door de tekenaar, Fiona Staples.

Het eerste deel had me al deels betoverd maar met dit tweede deel ben ik volledig in trans geraakt. Een aantal maal ben ik zo verrast door de tekeningen dat ik mijzelf hardop iets hoorde uitroepen. Zoals bij een scène die zich afspeelt in een bedreigende wereld maar waar het even duurt voordat duidelijk wordt wat de dreiging is. Bij het omslaan van de bladzijde staat daar opeens een enorm drieogig monster met een enorm mannelijk geslacht vol wratachtige uitstulpsels en in een hand een enorme bot dat hij gebruikt als slagwapen.

Verderop werd ik geabsorbeerd door het beeld van twee wezens die lijken op mensen maar waarbij er niets op de romp staat, de tepels ogen zijn en uit de navel een tong steekt. Niet eerder had ik dit zo getekend z…

Clarkesworld Magazine Issue 144 September 2018

In dit septembernummer zes korte verhalen van ieder rond de twintig bladzijden en vier non-fictie artikelen.

Bij het eerste verhaal twijfelde ik nog of ik wel lid wil blijven van dit maandelijkse tijdschrift. De laatste tijd vond ik de verhalen wel aardig maar werd er niet wild enthousiast van. Na het lezen van het tweede verhaal van dit nummer begon ik toch weer geïnteresseerd te raken. En bij het derde verhaal, Dandelion geschreven door Elly Bangs was ik alweer om. In dit verhaal is het een archeologische vondst die drie generaties onderzoekers beïnvloedt doordat zij blijven onderzoeken wat het is en wat dit doet met hun relatie onderling. Daarnaast gaat het ook nog over de hoop of juist doem voor de mensheid in de toekomst. Van alles in een kort verhaal waarbij ik als lezer ook weer even met mijn neus wordt gedrukt op de mogelijke reacties van de mensheid op het onbekende.

Luo Longxiang maakte me weer enthousiast met The Foodie Federation's Dinosaur Farm.Dinosaurussen die opnie…

Vroege Werken - Jan Postma

Dit boek bestaat uit essays. Ik wist niet goed wat ik me daarbij voor moest stellen dus zocht ik het op. De wiki zegt: "Een essay is een beschouwende prozatekst of een artikel over een we­ten­schap­pe­lijk, cul­tu­reel of fi­lo­so­fisch on­der­werp, waarin de schrijver zijn persoonlijke visie geeft op hedendaagse verschijnselen, problemen of ontwikkelingen. Het is afgeleid van het Franse woord 'essai', wat zoiets betekent als probeersel of proeve."


Dit boek voelt inderdaad aan als een verzameling probeersels. En hoe ik mijn best ook deed, stuk voor stuk vond ik ze oninteressant. Heel even leek het dan ergens heen te gaan maar al snel verdween de gedachtenlijn weer in zoiets vaags of iets dat schijnbaar niets met het voorgaande te maken had, dat mijn aandacht alweer verslapte. De schrijfstijl is beschouwend maar ook weer niet beschouwend genoeg en vervolgens wordt het persoonlijk maar dan zonder werkelijk gevoel. Voor mij voelde het allemaal als net niet.


Na tweeder…

The View from the Cheap Seats - Neil Gaiman

Een boek van de hand van Neil Gaiman vol met voorwoorden voor boeken van andere auteurs, bespiegelingen op gebeurtenissen en teksten voor speeches van allerlei verschillend soorten bijeenkomsten. Ik vroeg me af of dat nu eigenlijk wel boeiend kon zijn. Meestal lees ik wel voorwoorden in boeken maar die ben ik vaak gelijk weer vergeten en heb wel eens overwogen om ze maar eens over te slaan, iets dat ik bij een herlezing meestal wel doe. Bespiegelingen kan ik vaak wel waarderen. Maar met teksten van een speech voor een gelegenheid waar ik verder niets mee heb, had ik dan weer meer mijn twijfels.

Tot ik begon te lezen.

Eerst was het wel even inkomen want de meeste stukjes zijn niet meer dan een paar bladzijden en dan kan het wat vluchtig worden. Maar na verloop van tijd kreeg Neil Gaiman me toch te pakken.

Niet zo zeer om de onderwerpen of de schrijvers waar hij het over heeft. Een deel van de schrijvers ken ik wel en een deel niet. Maar dat maakte allemaal niet uit. Het is het enthousi…

A Study in Emerald - Neil Gaiman & Rafael Albuquerque

A Study in Emerald, welke Sherlock Holmes-liefhebber kent het verhaal niet? En dat is precies waar Neil Gaiman mee speelt in deze verstripping van het beroemde verhaal. Meer daarover zeggen neemt het leesplezier weg, dus laat je verrassen.

De tekeningen van Rafael Albuquerque hebben een waterverfuitstraling. Een stijl waar ik niet heel warm van word maar ik besef heel goed dat dit een zeer persoonlijke smaak is. De tekeningen voldoen verder prima wat betreft het uitdrukken van het te vertellen verhaal.

Een cadeautje zijn de zogenaamde advertenties aan het begin van elk hoofdstuk. In eerste instantie lijken het promotieposters om een bepaald product aan de man te brengen en dat alles in de stijl van eind 19de eeuw. Maar als je de tekst goed leest dan is er meer aan de hand.

Kortom een strip om onder de loep te houden.

Transmissions 4 - Matt Dixon

Het e-magazine Clarkesworld Magazine  heeft elke maand een nieuwe illustratie op de voorkant. En zo leerde ik het werk van Matt Dixon kennen. Via zijn eigen website kwam ik in aanraking met zijn Transmissions-illustraties. En op het moment dat hij een kickstarter begon om het vierde boek te kunnen financieren heb ik gelijk ingeschreven. Zo viel bij mij Transmissions 4 in de brievenbus.

Veertig bladzijden met in kleur de tekeningen van ontroerende robots in schijnbaar alledaagse situatie. Juist omdat het aandoenlijke robots zijn roepen de meeste illustraties gevoelens van ontroering of schattigheid op. Dit maakt het zeer aangenaam om naar ze te kijken.

Daarom was het ook niet moeilijk om me in te schrijven voor de kickstarter Transmissions 2019 maandkalender.

De Literaire Kring - Marjolijn Februari

Nog niet eerder had ik van deze auteur gehoord en in mijn koopgraagte op de Deventer boekenmarkt van vorig jaar leek me dit wel wat om uit te proberen. Helaas is het heel vies tegengevallen en er waren zelfs momenten dat ik me verveelde waarbij ik stukken tekst ging scannen in plaats van lezen. Dat is wel een heel slecht teken.

Al heel snel vond ik het allemaal nogal cerebraal geschreven oftewel recht uit het hoofd waarbij het hart is vergeten. Het verhaal is vanuit verschillende personages geschreven maar er is er geen een die echt voor mij is gaan leven. Allen bleven instrumenten om tot een bepaald punt te komen.
En even lijkt het bijna op een te ontrafelen geheim te komen maar ook dat loopt met een sisser af omdat er niet werkelijk een geheim is.

Op de achterflap staat geschreven dat dit de grote Nederlandse roman over de weldenkende klasse is. Misschien doet mij dit te veel denken aan de sfeer in 't Gooi waar ik ben opgegroeid. Misschien is die kou die van alle personages afko…

Clarkesworld Magazine Issue 143, Augustus 2018

Clarkesworld Magazine van augustus bevat zeven korte science fiction/fantasy verhalen en vier non-fictie artikelen.

Zo schrijft Neil Clarke in Editor's Desk: Oh, the Horror of it All! dat het hem al was opgevallen dat hij de laatste jaren nooit een horrorverhaal uitkoos om in dit blad te plaatsen. En inderdaad zo lang ik dit blad lees en dat is vanaf 2013, heb ik nog nooit een puur horrorverhaal gelezen. En nu maakt de editor bekend dat dit genre ook niet meer in dit blad gaat verschijnen. Mooi zo want ik ben nooit fan van dat genre geweest.
Nog een artikel waar ik van genoten heb, is Mary and the Monster: The Life of Mary Godwin Shelley geschreven door Carrie Sessarego. En de titel zegt het al, het leven van de schrijver van Frankenstein. Ik kende wel de ontstaansgeschiedenis van dit verhaal maar had er geen idee van wat voor een leven vol dood Mary Shelley heeft doorstaan. In dat licht voelt het wekken van de doden opeens heel nieuw aan.
En wederom is het een verhaal van Robert R…

Dschiheads - Wolfgang Jeschke

Een Duitstalig boek en dat is uiteindelijk de enige reden waarom ik het heb uitgelezen.
Ooit gekocht toen ik een keer in Duitsland was en ik het leuk vond om een Duitstalig science fiction boek op de kop te tikken. Omdat ik al die schrijvers niet ken, was het achterflappen lezen om een keuze te maken. Dit boek leek het meest science fiction tussen de verder meer fantasy-achtig lijkende boeken. En science fiction is dit boek zeker.

Het heeft ook nog een interessant uitgangspunt namelijk de bemanning van een neergestort ruimteschip ontwikkelt zijn eigen maatschappij op een leefbare planeet. Het wordt een op zwaar religieuze basis gebaseerde maatschappij met een duidelijke hiërarchie en scheve machtsverhoudingen. Een behoorlijke tijd later komen mensen deze planeet bezoeken en onderzoeken. En dit had op allerlei interessant mogelijke manieren kunnen uitpakken maar het werd een verhaal met alleen maar lege clichés.

Ook was ik niet gecharmeerd door de vertelstijl. Zo wordt er plompverlor…

Concept M - Aafke Romeijn

Het begon met de podcast van De Eeuw van de Amateur waar Aafke Romeijn te gast was. Voor die tijd had ik nog nooit van haar gehoord. De manier waarop zij sprak en wat ze zei, maakte me nieuwsgierig wat voor boek zij had geschreven. Ook niet in de laatste plaats omdat het om Nederlandse science fiction gaat, iets waar niet veel van bestaat. Ik zette het op mijn wensenlijstje.
De vakantie bracht mij in verschillende Nederlandse plaatsen waarbij ik het ondanks de vele ongelezen boeken die ik nog heb liggen, het niet kon laten om de plaatselijke boekhandel te bezoeken. En daar in Hoorn lag dit boek Concept M mij toe te roepen om het te kopen. Nog opmerkelijker is het dat ik er ook bijna gelijk in begonnen ben. Iets dat ik maar zelden doe bij een pas gekocht boek.

Nederlandse science fiction heeft altijd het gevaar dat allerlei technisch futuristische termen belachelijk en gemaakt klinken. Daar heeft dit boek geen last van. Het speelt zich dan ook af in de nabije toekomst en in een herkenb…

Barbaraal tot op het bot - Barbara Stok

Het werk van Barbara Stok heb ik pas ergens in 2011 leren kennen en was gelijk verkocht door de filosofische overwegingen en het scherpe introspectieve vermogen van deze autobiografische strips.

Telkens weer las ik dat zij was begonnen met het in eigen beheer uitgeven van haar stripjes onder de naam Barbaraal. Met kopiëren, knippen en plakken zette ze deze stripjes met de hand in elkaar en verkocht ze onder andere via een bevriende winkelier die ze op de toonbank neerlegde (als ik het goed begrepen heb). Wat klinkt dat toch romantisch.

En dan las ik ook telkens weer dat deze strips over seks gingen, een onderwerp dat me vroeger wellicht meer had geboeid maar waarvan ik nu ook nog wel nieuwsgierig was hoe Barbara Stok dit in beeld heeft gebracht. Alleen tja, die paar honderd in eigen beheer uitgegeven stripjes zijn natuurlijk nergens meer te krijgen. Dus was ik erg blij dat ze de Barbaraals (#1 t/m #3) hebben gebundeld en opnieuw uitgegeven. Dat is Barbaraal tot op het bot geworden.

En…

Suske en Wiske: Op het eiland Amoras - Willy Vandersteen

In een Bed & Breakfast-kamer vond ik deze Suske en Wiske in de gouden collectie uitgave zodat er ook nog wat achtergrondinformatie over dit verhaal vermeld stond.

Ik ben nooit een groot fan geweest van Suske en Wiske maar heb er desondanks best aardig wat van gelezen. Altijd als ik er eentje ergens vond want ik heb er nooit een gekocht. En nu was het best een tijd geleden dat ik er een gelezen had waardoor ik best verrast werd door het absurdisme van deze strip. Ook de overgangen naar een nieuwe situatie waren soms zo abrupt dat ik checkte of er geen bladzijden misten.

Wat bijzonder leuk aan dit deel is dat het nog uit de prille begintijd van deze serie is en Jerom en Lambiek nog helemaal niet in beeld zijn en Suske voor het eerst wordt geïntroduceerd om vervolgens niet meer te verdwijnen. Dat heeft toch wel wat van stripgeschiedenis.

Met het verhaal heb ik me prima vermaakt maar nog steeds word ik er niet enthousiast genoeg van om me verder in deze strip te gaan verdiepen. Maar …

Ype 6: XXX - Ype Driessen

Nu ik regelmatig de podcast De Eeuw van de Amateur beluister waarin Ype Driessen een grote rol speelt, ben ik ook weer geïnteresseerd geraakt in zijn autobiografische fotostrips. Om maar niet meer moeilijk te doen, heb ik in een keer alle nog resterende boekjes besteld die ik nog niet van hem had.

En nu dit deel zes gelezen. Aardig wat van deze strips had ik wel al op zijn website gelezen maar het is zeker leuk om ze ook op papier in de hand te hebben en achterelkaar te kunnen lezen.

In dit deel is Ype naar Amsterdam verhuisd om aan een nieuw hoofdstuk van zijn leven te beginnen nu het uit is met Willem. Mooi maar ook hartverscheurend hoe het gemis van Willem door Ype uitgedrukt wordt en hoe hij dapper zijn leven voortzet. De humor, de foto's, de personages, allemaal nog steeds even sterk als altijd. Dus op naar het volgende deel.

De Wandelaar - Adriaan van Dis

Adriaan van Dis zijn schrijfstijl is voor mij zo natuurlijk als het leven zelf dat het er op lijkt dat wat hij ook schrijft, het altijd prima is. En op zich geldt dat ook voor De Wandelaar.

Alleen dat dit boek deels over een hond gaat, is voor mij geen pre. Daar heb ik namelijk weinig tot niets mee. En ook is Parijs geen stad waar ik snel warm of koud van word. De Hollander die daar nietsdoenerig bivakkeert levend op een enorme erfenis, ligt dichter bij mijn hart.
Lezen over de ellende van de illegalen in de buitenwijken van Parijs en de daaromheen broeiende en steeds opnieuw opvlammende rellen deed me wel beseffen hoe goed ik het hier heb, alleen wist het me toch ook niet echt te raken. En misschien is het wel dat wat in dit boek beschreven wordt. De Hollander die wel goed probeert te doen maar er nooit echt deel van wordt. Hij die vol schuldgevoel zit maar dat nooit helemaal tot tevredenheid kan omvormen met goede daden. Als rijke legale inwoner is er altijd een onoverbrugbare kloof…

The Humans - Matt Haig

Het boekenblog Hoofdstuk 12 publiceerde een stuk over dit boek dat mij gelijk zo nieuwsgierig maakte dat ik het vrijwel gelijk bestelde en ben gaan lezen. Het idee de mensheid te beschrijven vanuit het perspectief van een buitenaards wezen trok mij aan omdat dit dé manier is om eens op een andere wijze naar het menselijk handelen te kunnen kijken.

Wellicht waren mijn verwachtingen te hoog gespannen en was het daarom dat ik de eerste honderd bladzijden wel vermakelijk vond maar uiteindelijk te gezocht grappig. En uiteindelijk ook dat het buitenaardse wezen mij te menselijk was, iets waar veel science fiction boeken last van hebben.

Maar opeens werd mijn belangstelling toch aangewakkerd. Dat begon met de observatie dat de mens altijd iets te verbergen heeft. En herstellen in het Engels is recover dat je kunt vertalen als herverbergen. Dus de mensheid wordt gezond door zich anders voor te doen dan dat hij is.

Vanaf dat moment begon het buitenaardse wezen ook werkelijk belangstelling vo…

Chin.ind.spec.rest. een verdwijnend Nederlands fenomeen - Mark van Wonderen

Naar de Chinees. Dat was vroeger voor mijn ouders een uitje en voor mij als kind een kwelling want ik ging liever naar de snackbar. Maar tijden veranderen. Wanneer wij nu in Nederland op pad zijn, hebben wij de gewoonte ontwikkeld om in voor ons onbekende dorpen een Chinees te vinden om daar te eten. Tot ons verdriet lukt dat lang niet altijd meer zo goed als jaren geleden toen er nog wel in elke plaats in Nederland een Chinees restaurant te vinden was.
Het boekje Chin.ind.spec.rest. een verdwijnend Nederlands fenomeen leek me dan ook op mijn lijf geschreven.

Het boekje is een fotoboek met daarin 1090 restaurants verbeeld gesorteerd op allerlei uiterlijke kenmerken zoals bijvoorbeeld leeuwtjes voor de deur, neon groen-rode uithangborden, het soort pand of een kauwgomballenautomaat aan de buitenmuur.
Het meest intrigerende vind ik wel de armoedige panden en onmogelijke plekken (soms op een industrieterrein) waar deze restaurants zich bevinden. Opmerkelijk is ook hoe verwaarloosd veel v…

15 Beroemde Verhalen - A.P. Tsjechow

Een van de boeken die ik heb meegenomen uit mijn ouderlijk huis nadat mijn beide ouders zijn overleden. En ik had nog geen twee bladzijden gelezen of ik wist dat dit typisch een boek van mijn moeder is geweest. Van mijn vader heb ik de liefde voor science fiction, beiden lazen fantasy maar literatuur was toch wel weer typisch iets van mijn moeder. En zonder dat ik me daar ooit bewust van ben geweest toen zij nog leefde, is Russische litertuur helemaal iets van haar. Fijn gevoel om ook via boeken me toch nog ergens  verbonden te voelen met mijn wortels.

Deze uitgave van 15 Beroemde Verhalen is gedrukt op bijzonder licht papier en dan bedoel ik licht in de zin van gewicht. Geen enkele moeite om met RSI-handjes dit boek vast te houden. En dat doet me gelijk de vraag stellen waarom er niet veel vaker van dit soort papier gebruik wordt gemaakt.

De verhalen lezen over het algemeen makkelijk weg en al snel had ik een emotionele uitbarsting te pakken wat in mijn beleving typisch Russisch is …

Clarkesworld Magazine Issue 142 July 2018

De Colombiaanse Luis Carlos Barragán die in Egypte woont, heeft de voorplaat van Clarkesworld Magazine van deze maand verzorgd. Deze illustratie heeft de titel Islamic Universe 2 meegekregen. Een titel die me toch een tweede en derde keer naar dit plaatje liet kijken. Altijd interessant om verrast te worden.

Verder in deze uitgave vooral Amerikaanse bijdragen namelijk vijf korte verhalen en vier non-fictie artikelen. Slechts een kort verhaal komt uit China en nog een ander uit Nigeria. Ik hoop dat er in de toekomst wel weer meer internationale verhalen komen. Dat is juist waarom dit tijdschrift mij zo trekt. Een blik op de wereld vanuit alle hoeken en gaten.

Zoals Mike Buckley die met zijn verhaal A Gaze of Faces laat zien hoe hij de aard van de mensheid ziet door middel van het doorzoeken van een virtuele bibliotheek die gevonden wordt op een van de buitenaardse menselijke koloniën. Het hoe en waarom van deze bibliotheek wordt beetje bij beetje ontmanteld en daarmee het wezen van de…

Saga Volume One - Brain K. Vaughan & Fiona Staples

Eindelijk begonnen aan deze naar het schijnt legendarische science fiction/fantasy graphic novel serie. Een serie waarvan ik zag dat deze nog steeds loopt dus dat wordt grote kans dat ik deze ga inhalen en dan net zoals andere lezers ga zitten wachten op het volgende deel. Maar zo ver is het gelukkig nog niet want er zijn nu acht trade paperbacks uit en de negende is in september op komst terwijl ik net de eerste gelezen heb.

En heeft het de enthousiaste verhalen en daardoor bij mij hoge verwachtingen waar gemaakt? Absoluut.

De voorkant van het boek laat al gelijk zien dat het niet over mensen gaat zoals jij en ik maar over wezens die lijken op mensen maar die toch net iets anders zijn. Zo heeft het ene volk vleugels en een ander volk hoorns op het hoofd en weer anderen nog anders. Maar dat ze menselijk zijn is wel duidelijk want deze verschillen hebben een oorlog uitgelokt die tot ver in het universum zijn weerslag heeft. Waar het ooit om begonnen is, weet niemand meer maar dat de and…

Clarkesworld Magazine Issue 141 June 2018

Met op de voorkant deze Storkfriars getekend door Sean Andrew Murray is de toon gelijk gezet voor dit juninummer van Clarkesworld Magazine. Zeven korte verhalen uit Amerika, Sri Lanka, Nederland van een Kroaat, China en Canada. En wederom vier non-fcitie artikelen.

Drie verhalen vind ik het extra noemen waard.  A Space of One's Own geschreven door Steve Rasnic Tem behandelt het thema hoe we als mensen omgaan met de overbevolking. De oplossing die de schrijver gevonden heeft, vind ik bijzonder origineel en liet mij nadenken over waar wij nu als mensen mee bezig zijn. Ook maakt de opbouw van het verhaal het interessant.
Een wat langer kort verhaal is The Cosmonaut's Caretaker van de hand van de Kroaat Dora Klindžić. Deze lengte heeft het ook wel nodig om alle ontwikkelingen te kunnen beschrijven. Zoals de start met de angst voor artificiële intelligentie die overwonnen wordt door hulpacties van een AI. Er is persoonlijk drama voor de hoofdpersoon die vrouw en kind in het verled…

Zilver of Het verlies van de onschuld - Adriaan van Dis

Dit boekje is uitgekomen in 1988 en laat ons de ervaringen van de seksuele ontwikkelingen van Zilver meebeleven.
Heel eerlijk gezegd dacht ik na een paar bladzijden, o nee, niet weer een boekje over een puber en het ontdekken van seks. Ik geloof dat ik daar nu wel genoeg in mijn leven over heb gelezen. Maar ja, het is wel geschreven door Adriaan van Dis, een schrijver die ik over het algemeen kan waarderen en erg dik is het boekje ook niet dus ik ben door blijven lezen.

Adriaan van Dis schrijft op een manier dat het wel heel makkelijk is om nog even door te lezen. De handelingen en gedachten van de hoofdpersoon zijn natuurlijk genoeg om je als lezer in te kunnen leven en al heb ik geen moment werkelijk sympathie voor deze jongen genaamd Zilver gekregen, toch kreeg ik ook niet een hekel aan hem. Hij is zoals veel jongens zijn op die leeftijd, denk ik.

Nu ik dit zo opschrijf, dringt het nog meer tot mij door, dat het een weinig bijzonder verhaal is. Het enige dat het de moeite waard maa…

Prey - Michael Crichton

Dit is nu typisch zo'n boek waarin ik begon te lezen en gelijk niet meer wist dat ik aan het lezen was. De bladzijden sloegen als vanzelf om en het verhaal was de werkelijkheid waarin ik op dat moment leefde. Oftewel een zeer natuurlijk geschreven science fiction verhaal waar de spanning van elke bladzijde afdroop.

Het idee van ontsnapte nanodeeltjes die geprogrammeerd zijn om zwermgedrag te vertonen, is wellicht niet eens zo origineel. Maar het is wel het frame waarin de verschillende personages geschetst kunnen worden. En dat is wat Michael Crichton schitterend doet. Alle personages zijn mensen van vlees en bloed die wanneer je naar buiten stapt zo op straat kunt tegenkomen. Het is heel natuurlijk waarom bepaalde mensen handelen zoals ze handelen. En daar waar het niet vanzelfsprekend is, is het punt waarop het spannend wordt.

Bij even wat internetsurfen kom ik er achter dat hij ook veel voor televisie heeft geschreven. Dat kan wel eens verklaren waarom de mensen zo menselijk zi…

Sampler literair talent anno morgen

De uitgeverij Das Mag besloot te stoppen met Das Magazin, een tijdschrift met literaire korte verhalen en illustraties. Eerlijk gezegd heb ik daar nooit wat van gelezen maar ik heb wel het vermoeden dat het van hoge kwaliteit was. De opvolger van dit tijdschrift lijkt Sampler te zijn. Een uitgave die ik als boekabonnee gratis in mijn brievenbus kreeg. Een verzameling van acht verhalen door Nederlandstalige jonge auteurs. Wat mij betreft een prima uitgave en heel leuk om op deze manier kennis te maken met acht schrijvers waar ik nog nooit van gehoord had.

De illustraties door Joost Stokhof op de kaft en aan het begin van elk verhaal, zijn zeer treffend. Ze lieten me even iets langer kijken omdat ik zeker wilde weten dat wat ik dacht te zien ook afgebeeld is. Daardoor kwamen details nog beter onder mijn aandacht. Interessante manier van verbeelden.

De verhalen zelf vond ik over het algemeen van hoge kwaliteit. Soms wel een beetje te gezocht in mijn beleving zoals Sarah Arnolds die haar…

De Oerpolder - Hylke Speerstra

Een dagje Leeuwarden bracht in mij de wens naar boven om een boek van een Friese schrijver te willen lezen. Altijd boeiend om iets eigens uit een streek te kunnen meebeleven. Alleen ben ik het Fries zelf niet machtig dus kocht ik de vertaling van De Oerpolder: Het boerenleven achter de dijken.

In dit boek verhaalt Hylke Speerstra van het leven in de Heidenschap, een streek ter zuidzuidoosten van Workum, in de 19de eeuw. Hij heeft dit gedaan aan de hand van dagboekfragmenten en andere geschiedkundige stukken die over dit gebied in deze tijd gaan. Wat hij niet wist, heeft hij er voor de leesbaarheid bij verzonnen en zo leest het boek als een roman.

Wat mij het meeste is bijgebleven is de voortdurende dreiging van dijkdoorbraken waar het land vervolgens jaren van moet bijkomen. De winters lijken allemaal bitterkoud met veel ijs. Periode van hitte lijken veel minder voor te komen. De armoede is ook enorm. En wat te denken van het onrecht van de grote ongelijkheid tussen herenboeren en de p…

Styx of: De zesplankenkoorts - Peter Pontiac

Styx of: de zesplankenkoorts waarin in 14 acten de dood van uw & mijn vlees bezongen wordt door Peter Pontiac. Op de voorkant van het boek staat de bedoelde inhoud geschreven maar helaas was het Peter Pontiac niet gegeven om aan al deze 14 acten zijn volledige aandacht en tekentalent te geven. En dat maakt dit boek wellicht nog meer bijzonder omdat het precies beschrijft wat de maker op dat moment meemaakt en uiteindelijk door de dood is ingehaald waardoor hij juist het verhaal niet volledig heeft kunnen vertellen maar er zeker behoorlijke aanzetten toe heeft kunnen geven. En man o man, wat heeft de doodzieke tekenaar dit schitterend weergegeven.

Het eerste gedeelte van deze uitgave laat Peter Pontiac zijn ervaringen en ontmoetingen met de dood zien door middel van zijn zeer eigen tekenstijl begeleid door zijn eigen gevatte teksten. Met immens plezier en bewondering heb ik de tekeningen bekeken en genoten van creativiteit in de geschreven woorden. Ook al wist ik dat de tekenaar h…

The Egg Stories by Michael Gira

Michael Gira, de leider van mijn zeer favoriete band Swans blijkt de laatste decennia ook korte verhalen te hebben geschreven en heeft deze nu in eigen beheer uitgegeven. Als enorme fan van Swans kon ik het dan ook niet laten om deze bundel bij hem te bestellen. En zo kreeg ik The Egg in de brievenbus.

De uitvoering heeft iets weg van de scripties die wij vroeger op de universiteit maakten: eerst de boel eenzijdig printen en vervolgens die bladzijden bij de copierette laten lijmen tot een een boekje. Het is dan ook geen bundel die makkelijk openslaat.

De teksten die hooguit drie bladzijden beslaan maar meestal minder bladzijden bevatten,  worden vergezeld van tekeningen die Nicole Boitos heeft gemaakt naar aanleiding van Michael Gira zijn schetsen. De tekeningen zijn naast eieren allemaal afbeeldingen van mensen waar anatomisch iets afwijkt van wat we gewend zijn te zien. Dat maakt de tekeningen spannend.

De verhalen gaan zo goed als allemaal over hetzelfde en ik herken er veel van …

De Nederlandse en Vlaamse literatuur vanaf 1880 in 250 verhalen samengesteld door Joost Zwagerman

Nederlandstalige literatuur in korte verhalen. Dat riep bij mij gelijk beelden op van benauwd warme avonturen in Indonesië, onderduikers in WOII, het loskomen van een gelovige opvoeding en uitgebreid beschreven seksscènes. Precies de reden dat ik een tijd lang geen oorspronkelijk Nederlandstalige literatuur heb gelezen. Al deze onderwerpen komen voor in deze bijna 1600 bladzijden tellende verzameling. Maar wat een opluchting dat het slechts een handjevol verhalen betreft. De Nederlandstalige literatuur heeft duidelijk nog veel meer te bieden en alleen daarom is zo'n bundel als deze de moeite waard.

Wat mij is opgevallen is dat er best veel verhalen beschreven zijn vanuit het perspectief van een kind. Zowel oudere als jongere schrijvers doen dat. Het is niet een perspectief dat mij trekt en misschien dat het daarom ook meer bij me bleef hangen.
Daarnaast komen moord en dood ook opmerkelijk vaak voor. Het kan natuurlijk dat de samensteller, Joost Zwagerman, hier een persoonlijke fas…

FLo 7: Ego - Floor de Goede

In dit zevende deel van Flo zijn de de autobiografische strips uit 2007 en 2008 verzameld die eerder op zijn webpagina http://doyouknowflo.nl/ zijn verschenen. Net als in de vorige delen zijn de meeste grappen in een bladzijde met vier plaatjes gevangen. Vreemd genoeg doet de tekenstijl me wat slordig aan terwijl ik juist dacht dat deze strip heel strak getekend was.

Nu weet ik niet of ik verwend ben geraakt door de vele goeie strips die ik heb gelezen of dat ik toch na al die jaren en zoveel stripjes later wat uitgekeken raak op de formule van Flo. Er is niets dat ik kan aanwijzen dat minder goed is maar wellicht voelt het toch te veel van hetzelfde en doet het daarom niet zoveel meer. Misschien is dat ook wel de reden dat er geen deel 8 is uitgekomen terwijl op de website van Floor de Goede de strips wel al die jaren verder zijn gegaan. Opmerkelijk is ook dat ze onregelmatiger verschijnen dan voorheen.

Het voelt het een beetje verdrietig. De vorige delen heb ik destijds met zoveel…

Clarkesworld Magazine 140, May 2018

Voor derde achtereenvolgende keer op de voorkant van Clarkesworld Magazine een illustratie van de hand van Nederlander Arthur Haas. En verder in dit mei-nummer zes korte verhalen en vier non-fictie artikelen.

En het eerste verhaal is van de Nederlandse Bo Balder. In het tijdschrift wordt zij omschreven als de eerste Nederlandse auteur die in Clarkesworld Magazine heeft gepubliceerd. Nu denk ik dat er bijzonder weinig andere Nederlandse auteurs bestaan die voor dit tijdschrift in aanmerking komen en ergens vind ik dat best wel jammer. Hoe komt het dat Nederlandse schrijvers dit genre niet massaal hebben omarmd? Daarom ben ik wel blij met Bo Balder en bijvoorbeeld ook Johan Klein Haneveld die dit wel doen. En dan vind ik het helemaal niet zo'n punt dat het niet gelijk van topkwaliteit is.

Not Nowgaf mij als lezer een ongemakkelijk gevoel. Het verhaal speelt zich af in een wereld waarin robots in het kwade daglicht staan en mensen die als pro-ro worden gezien uit de gemeenschap worde…