Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit 2016 weergeven

Girl Genius 7: Agatha Heterodyne and The Voice of the Castle - Phil & Kaja Foglio

Deze serie blijf ik zo enorm sterk vinden omdat het hoofdpersonage Agatha Heterodyne als maar blijft groeien. En zoals het er naar uitziet, is zij nog lang niet uitgegroeid.

Zij zoekt, vindt en betreedt het kasteel Heterodyne in Mechanicsburg waarvan het verhaal te ronde gaat dat alleen dé erfgenaam dit kasteel kan betreden en commanderen. Ieder ander wordt door het kasteel onderworpen, voor eigen genoegen gebruikt en hoogstwaarschijnlijk gedood. Dit is ook waarom zoveel criminelen aan het kasteel gevoerd worden.
En zo gaat het maar door en door. Klaus in het ziekenhuis die voortdurend met aanslagen bedreigd wordt, Gilgamesh die zichzelf versteld doet staan met vijanden verslaan. En wat te denken van die andere vrouw die beweert dé erfgenaam te zijn. Alles blijft in elkaar grijpen en als lezer word je van tijd tot tijd ook nog van een stukje geschiedenis voorzien zodat je alle gebeurtenissen ook goed kan blijven volgen.

Dit keer werd het verhaal onderbroken door een op zichzelf staand…

Oom Wolfraam en mijn chemische jeugd autobiografie - Oliver Sacks

Oliver Sacks leerde ik kennen door het televisieprogramma Een Schitterend Ongeluk van Wim Keijer waarin hij een van de zes geïnterviewde wetenschappers was. Ik was onmiddellijk door hem ingenomen. Zijn enthousiasme was zo recht uit het hart dat het onmogelijk was om daar niet positief van onder de indruk te zijn. Jaren later kwam ik bij toeval boeken van hem tegen waarin hij opmerkelijke neuropsychologische verschijnselen beschreef. Altijd met even veel enthousiasme en respect voor de mensen wie het betrof. En dit jaar lag opeens dit boek Oom Wolfraam voor me klaar op de Deventer boekenmarkt. Al een tijd niet meer aan hem gedacht en ik was wel benieuwd hoe hij zijn eigen jeugd zou beschrijven.

Oliver Sacks kennende is het logisch dat het geen rechttoe rechtaan autobiografie zou zijn. Het was dan ook af en toe wel even slikken. Want naast de rond WOII persoonlijke ervaringen van de opgroeiende Oliver wordt een behoorlijk uitgebreide geschiedenis van de scheikunde gegeven, nooit mijn st…

Anna in kaart gebracht - Marek Šindelka

Das Mag is de nieuwe uitgeverij die slechts enkele boeken per jaar uitgeeft en Anna in Kaart Gebracht is daar een van. Omdat ik deze uitgeverij sympathiek vind, heb ik dit boek gekocht zonder ook maar iets te weten van de schrijver of over het boek zelf. Dit boek was dan ook een complete verrassing en een zeer aangename kan ik wel zeggen.

Op de achterflap staat iets van dat de schrijver in zijn eigen land Tsjechië als een van de grootste schrijvers van zijn land wordt beschouwd. Dat is nogal wat poeha en ik had er al wat spijt van dat ik die woorden gelezen had voor ik het boek zelf had opengeslagen. Maar ik had helemaal geen spijt hoeven hebben want van het hele boek heb ik van elk woord gesmuld.

En ja, waar zit het hem dan in? Het boek gaat over Anna zoals de titel al aangeeft. Het verfrissende is dat zowel over haar verteld wordt vanuit verschillende personages als uit haarzelf. De hoofdstukken zijn korte verhalen die prima op zichzelf kunnen staan. Bij de eerste twee hoofdstukken …

Flo Vol 4: De Dagelijkse Drukte - Floor de Goede

Op een of andere manier is dit vierde deeltje van Flo en zijn dagelijkse avonturen er bij mij tussendoor geschoten zodat ik het pas lees nadat ik deel vijf en zes al een tijdje uit heb. Ik heb geen idee of het daardoor komt of dat het iets anders is maar ik ben lang niet zo enthousiast over dit deel dan over alle andere deeltjes.



Dat de gebeurtenissen uit het leven van Flo uit het jaar 2006 zijn, zou op zich niet uit hoeven maken. Maar doordat hij meerdere malen op het destijds actuele nieuws duidt en ook films die dat jaar in de bioscoop draaide, doet het verouderd aan. Met zelfs dat ik soms wel heel diep in mijn eigen geheugen moest graven om te begrijpen waar hij het nu eigenlijk over had. De grappen waren niet sterk genoeg om zoveel moeite te moeten doen.



Het blijven toch de werkelijk dagelijkse beslommeringen, de herkenbare situaties waar Floor de Goede het meest sterk in is en blijft. Naast zijn schattige imago waar ik af en toe wel een beetje moe van word, komt er in dit dee…

Slapstick of Niet Langer Eenzaam! - Kurt Vonnegut

Kurt Vonnegut, een naam die ik al heel lang ken maar van wie ik tot nu toe nog nooit wat gelezen had. Ik wist dan ook niet precies wat me te wachten stond behalve dat het iets met science fiction te maken zou hebben. Daarnaast heb ik dit boek in de Nederlandse vertaling gelezen en ik vraag me af wat dat met de tekst gedaan heeft want het is overduidelijk dat er aardig wat woordgrappen in zitten.

Het verhaal begint met de schrijver zelf aan het woord. Hij zit in het vliegtuig samen met zijn broer op weg naar een begrafenis van een van zijn familieleden. Daar bedenkt hij het volgende verhaal. De rest van het boek is dát verhaal. Het kostte mij even tijd om door te hebben dat het niet meer terug zou gaan naar de schrijver in het vliegtuig en de rest verteld zou worden door een president van Amerika in een verre toekomst.

Deze toekomst ziet er voor de mensheid niet zo best uit omdat deze voor een groot deel door twee soorten ziekten is uitgeroeid. Ver in het verhaal wordt uitgelegd waar …

Clarkesworld Magazine Issue 123 December 2016

In het decembernummer van Clarkesworld zeven korte verhalen en vier non-fictie artikelen. De verhalen komen dit keer uit Amerika, Japan, China en Canada.

Alhoewel ik de verhalen vorige week gelezen heb, was er geen eentje die zo spontaan weer in me naar bovenkwam. Daarom dacht ik dat er niet veel bijzonders bij zat maar nu ik alle verhalen weer even gescand heb, zijn er toch een aantal die eruit springen.

Zoals The Most Famous Little Girl in the World door Nancy Kress waarin het leven van een meisje wordt gevolgd dat door buitenaardsen ontvoerd is geweest. Het meest interessante is dat dit wordt verteld vanuit het perspectief van haar nichtje. Dramatische emoties zijn niet van de lucht. Maar het werkt zonder dat het een lachwekkend romannetje wordt.

En wat te denken van A Future Far Too Bright door Yosef Lindell. Een briefwisseling tussen vader en zoon neemt de lezer mee in de wereld van het tijdreizen. Of gaat het toch om iets anders? Ergens heeft het plot iets kinderlijks en had ik…

#50books - 2016.50 Mooi?

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de vijftigste vraag is: Wat is het mooiste boek dat je dit jaar las?
Mooi? Mooi? Wanneer ik dat woord een paar keer door mijn hoofd laat gaan en dan vergelijk met de boeken die ik dit jaar gelezen heb dan lijkt het op geen van alle van toepassing. Het is net alsof mooi te oppervlakkig is om een boek mee te omschrijven. Misschien dat ik dat doe wanneer ik voor iemand het verhaal niet wil verpesten maar dat is nooit hoe ik een boek onthoud en zeker niet eentje die een behoorlijke indruk bij mij achterlaat.
Welke omschrijving ik dan wel wil geven aan iets dat ik het ste van dit jaar vind?

Verrassendste boek van dit jaar bijvoorbeeld. En dat was met stip Er moet iets gebeuren van Maartje Wortel. Een boek vol korte verhalen dat opnieuw mijn oude liefde voor het Nederlandse verhaal heeft doen opbloeien.

Of wat dacht je van het boek dat…

#50books - 2016.49 Bladen

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de negenenveertigste vraag is: Als je geen roman leest, wat lees je dan?
Over het algemeen ben ik een echte fictielezer. Ik heb altijd meer geloofd in de wereld en het leven te beschrijven door middel van verzonnen verhalen dan te proberen dit rechtstreeks te doen door een werkelijkheid te beschrijven. In mijn beleving zal fictie altijd meer vertellen dan non-fictie ooit kan doen. Hoogstwaarschijnlijk is dit dan ook de reden dat ik bijvoorbeeld bijna geen reisverhalen of biografieën lees.
De non-fictie die ik wel lees bevindt zich voornamelijk in bladen.  Zo ben ik lid van twee tijdschriften.

Als eerste ben ik inmiddels ook al wel zo'n twintig jaar lid van Onze Taal. Dit tijdschrift gaat over de Nederlandse taal waarbij het zich aan de tijdgeest heeft aangepast en meer beschrijft hoe men de taal gebruikt dan hoe het zou hor…

Girl Genius 6: Agatha Heterodyne and The Golden Trilobite - Phil & Kaja Foglio

In dit zesde deel van de webcomic Girl Genius wordt heel wat van de achtergronden van Agatha prijs gegeven waar ze zelf ook geen enkele weet van had. Je ziet haar tijdens deze avonturen groeien en groeien. Zulke persoonlijke ontwikkelingen zie je niet vaak in stripboeken.

De tekeningen lijken wat scherper te zijn geworden. Meer ingevulde plaatjes, meer details en zelfs wat meer heldere kleuren.

Het aantal personages duizelt mij wel eens maar de schrijvers weten goed sommige karakters opnieuw te introduceren door ze met andere partijen kennis te laten maken. Handig voor geheugenmanken zoals ik. Het voelt natuurlijk aan en als lezer weet je zeker dat je nog helemaal bij de les bent (of je bent er weer bijgehaald).

De humor vond ik in dit deel ook sterker dan in de eerdere delen. De personages zijn voor een groot deel twee dimensionaal en daar wordt door de scheppers handig gebruik van gemaakt. Soms is de humor wat voorspelbaar maar dat neem ik graag op de koop toe voor het rijke pallet…

#50books - 2016.48 Hoofd vol

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de achtenveertigste vraag is: Welk boek staat er op je verlanglijstje voor de feestdagen?



Wil je het eerlijk weten? Geen enkele.


Nou ja, er zwerft wel een briefje op mijn bureau waar ik af en toe een schrijver of boek op schrijf waarvan ik denk dat die wel eens heel interessant zouden kunnen zijn maar waar ik nog niet zodanig door gegrepen ben dat ik er direct iets van bestel. Van een aantal weet ik al niet meer waarom mij dat zou kunnen boeien. Zoals The Children's Hospital van Chris Adrian of Company Town door Madeline Ashby. Ook zie ik de naam Joe Abercrombie staan en heb ik er gisteren Lauren Beukes aan toegevoegd. Er is kans dat dit briefje op een dag zo vies is dat ik besluit het weg te gooien en er nooit meer naar te kijken. Wanneer een schrijver of boek echt voor mij bestemd is, kom ik het wel weer op een andere man…

Clarkesworld Magazine Issue 122 November 2016

In het  Clarkesworld Magazine van november 8 science fiction/fantasy verhalen van schrijvers uit Amerika, Engeland, Ierland, Mexico, Australië, Nederland, China en Nigeria. En 4 losse artikelen over uiteenlopende onderwerpen.

Het is voor het eerst dat ik in dit tijdschrift een Nederlandse auteur zie. Niet zo vreemd want zoveel SFF-schrijvers hebben we in Nederland niet. Bo Balder is voor mij een onbekende naam en haar verhaal Follow the White Line heeft mij helaas niet geënthousiasmeerd. Als lezer word je aan het lijntje gehouden over hoe iets in elkaar steekt maar dat duurt te lang en is niet boeiend genoeg in mijn beleving. Maar wie weet dat er meer van haar gaat verschijnen wat meer aanspreekt. Ik hoop het.

Afrofuturist 419 van de Nigeriaanse Nnedi Okorafor viel mij ook al wat tegen. Een Afrikaanse astronaut die in de ruimte is achter gelaten en waarvoor niemand de moeite wil nemen om deze op te gaan halen omdat het om een Afrikaan gaat en niet een Amerikaan. Ik snap het thema wel…

#50books - 2016.47 J.J. Voskuil in de Plantage

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.

En de zevenenveertigste vraag is: Welk schrijversinterview heeft blijvend indruk op je gemaakt?

Niet dat ik nog werkelijk weet wat er allemaal gezegd is maar deze vraag riep onmiddellijk dit interview bij me op. J.J. Voskuil aan tafel bij Hanneke Groenteman en in de het publiek zijn  ex-collega's van het Meertensinstituut, de mensen waar hij de belangrijkste personages uit zijn serie Het Bureau gebaseerd heeft.

Het spannende was om deze mensen te zien. Onmiddellijk herkende ik als trouwe lezer in het publiek de mensen uit Het Bureau en was vol ontzag over hoe scherp de schrijver deze mensen heeft geportretteerd. Ze te horen praten en bewegen. Al die nonverbale uitingen, een lust voor het oog.
En hoe weergaloos op het moment dat Jo Daan (Dé Haan in het boek) roept dat zij geen letter van deze boeken heeft gelezen omdat ze weiger…

#50books - 2016.46 Delirium

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de zesenveertigste vraag is: Met welk personage uit een roman of verhaal zou je best een beschuitje willen eten?

Laat ik haar eerst aan jullie voorstellen: Delirium, het letterlijk kleurrijkste personage uit de pen van Neil Gaiman en een van de belangrijke personages in de Sandman-reeks.

Met Delirium weet je nooit waar je aan toe bent. Haar naam had ook wel Onvoorspelbaar kunnen zijn als dat haar niet te kort zou doen. Want haar taal heeft zo'n rijkdom aan schakeringen dat Todd Klein, de man van de letters haar ook letterlijk in kleurtjes heeft doen laten praten.

En als zij speekt dan is er altijd wel een moment dat je toch even tot nadenken wordt gedwongen of je het nu echt gevolgd hebt of dat er nog een andere kant aan de zaak kan zitten. Want het leven op een nieuwe manier aan je tonen, is haar grote gave.

Mij lijkt het …

#50books - 2016.45 School, om het af te leren

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de vijfenveertigste vraag is: Ben jij anders gaan lezen door school?
Niet anders maar het heeft mij wel jaren onzeker gemaakt.

Lezen heb ik altijd heel leuk gevonden. Dat we op de middelbare school leeslijsten kregen, vond ik dan ook niet echt een probleem. Ik las de boeken met plezier.
Wat ik niet goed kon vatten, was dat er in elk boek gezocht werd naar een thema en motieven en dergelijken. Daar verdiepte ik me dan ook niet echt in. Het ging om de ervaring, het beleven van het verhaal en wat dat dan met me deed. Dat was toch lezen?

Ik was een van de weinige leerlingen die daadwerkelijk alle boeken van de lijst had gelezen. Alleen met het mondelinge tentamen kreeg ik vragen waar ik geen antwoord op had. Dat was niet hoe ik een boek las en dat was ook niet hoe het me boeide. Ik kreeg tot mijn grote schok een vier.

Jarenlang heb i…

#50books - 2016.44 Nooit genoeg

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.

En de vierenveertigste vraag is: Van welke boekenserie die gestopt is, hoop jij op een nieuw deel?
Terry Pratchett is vorig jaar overleden en heeft een enorm oeuvre achtergelaten. Een groot deel daarvan gaat over de Discworld en zijn bewoners. Dat er geen nieuwe avonturen meer zullen komen van Rincewind en andere tovenaars, de nachtwachters, de heksen en natuurlijk ook de Dood, is bijna onverdraaglijk.

Het mooie van Discworld is dat het een grote inspiratiebron voor velen is geweest om er iets creatiefs mee te doen. Naast de vele schitterende tekeningen, heb ik ook een gehaakte Discworld gezien en wat dacht je van een eetbare Discworld in de vorm van een taart. Het concept spreekt duidelijk tot de verbeelding en daar was Terry Pratchett dan ook heel erg goed in. Rondom zijn verhalende Discworldboeken zijn dan ook bijvoorbeeld een D…

De Metabaronnen Achtste Boek: No Name The Last Metabaron - Jodorowsky & Gimenez

Het laatste deel van het verhaal over de Metabaronnen. Alhoewel er nog wel meerdere delen zijn verschenen maar dat zullen slechts extra's zijn en gemist kunnen worden bij deze geschiedenis. Dit deel is duidelijk de afronding waar in het eerste deel al naar verwezen werd. En ik moet zeggen dat ik verpletterd ben door de originaliteit en de wendingen die dit verhaal uiteindelijk genomen heeft. Op het moment dat ik dacht dat het een bepaalde kant op ging, werd er een ommezwaai naar een andere kant gemaakt en dat gebeurde zelfs een aantal maal. Megaknap.


Het mooiste vind ik nog wel dat de punten die ik in eerdere delen nog wel eens wat minder vond, nu blijken expres zo te zijn ingebouwd en juist een plotpunt te bevatten. Zelden ben ik zo verrast.
Vandaar ook dat ik over de inhoud verder niets wil zeggen want dat is echt iets om als lezer zelf te ervaren.




Waar ik dan wel van sta te kijken, is dat ik van deze serie nog amper een Nederlandstalig deel op papier kan vinden en dit laatst…

Mijn Strijd: Schrijver - Karl Ove Knausgård

Het was met gemengde gevoelens dat ik aan dit vijfde deel uit de reeks Mijn Strijd van Karl Ove Knausgård begon. Aan de ene kant had ik er heel veel zin in want de vorige vier delen waren mij ook goed bevallen maar aan de andere kant zag ik er ook tegenop. De hoofdpersoon is namelijk niet iemand waar ik nou warme gevoelens voor krijg, hij stoot mij eerder af met zijn zelfbeklag en zijn egocentrisme. En toch was ik nog geen paar bladzijden op weg of ik was alweer verkocht.

En wat is nou wat deze boeken zo intrigerend maken? In de eerste plaats geldt voor mij dat de schrijver een generatiegenoot is waardoor het tijdsbeeld dat hij beschrijft, dit keer eind jaren tachtig, begin jaren negentig, bij mij voortdurend allerlei herinneringen uit die tijd naar boven haalde. Voor mij persoonlijk de slechtste tijd uit mijn leven. En misschien is het daarom ook wel angstaanjagend herkenbaar hoe de schrijver worstelt met zijn leven. Dat wat hij dacht te willen in het leven, niet lijkt te gaan lukken…

#50books - 2016.43 Lelieblank

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de drieënveertigste vraag is: Klieder jij in je boeken?
Het simpele antwoord is nee. Mijn boeken blijven lelieblank.

Tenminste dat was tot nog niet zo heel lang geleden mijn streven. Een boek was iets waar zeer voorzichtig mee om gegaan diende te worden en ezelsoren vouwen, shagresten in laten vallen, chocoladevingerafdrukken maken, waren allen zaken die uit den boze waren. Ook het schrijven in boeken vond ik verfoeilijk, zoiets deed je niet.

Maar daar ben ik allemaal wel van teruggekomen. Een boek beschouw ik steeds meer als een voorwerp waarin letters staan die iets te vertellen hebben. Die letters spreken mij aan of niet, die doen iets met me of niet. Het gaat om de inhoud en als daar wat omheen gevlekt is door een vorige gebruiker of door mijzelf dan maakt dat eigenlijk niet zo uit.
Nou ja, dat is wat ik er van wil vinden.

An Honest Answer and other Stories - Neil Gaiman, Brian Talbot & Dave McKean

In een Humble Bundle van vorig jaar waren allerlei exoten van Neil Gaiman verzameld.  An Honest Answer and Other Stories is daar een van.

Het bestaat uit slechts 12 bladzijden (de voorkant meegerekend) waarin drie strips zijn weergegeven.
Het eerste An Honest Answer is typisch Neil Gaiman. Een kort verhaal over de vraag waar de auteurs hun ideeën vandaan halen. Getekend met Neil Gaiman zelf herkenbaar in de hoofdrol van de verteller.
Het tweede verhaal is van Dave McKean met zijn prachtige techniek van fotobewerking. In Villanelle wordt een sfeerimpressie van een voorbije gebeurtenis weergegeven. Tenminste dat is wat ik er in zie.
En dan als laatste From Homogenous to Honey. Een maatschappijkritische strip waar Mark Buckingham geïnkt heeft. Zal dat dezelfde Mark Buckingham zijn als van Fables? Lijkt me wel en dan heel jong.

Want al deze strips zijn uit de jaren tachtig. Aan de onderwerpen en de uitwerking is wel te zien hoe jong alle artiesten waren. Geen hoogstandjes maar wel zeer vermak…

Clarkesworld Magazine Issue 121 October 2016

Het oktobernummer van Clarkesworld Magazine heeft maar liefst zes pure science fiction-verhalen en één fantasy verhaal waarvan de schrijvers naast uit de VS ook komen uit China, Singapore, Nigeria en Kenia.

Tussen de vier non-fictionele artikelen is die van Mark Cole over Realisme in Science Fiction films het meest lezenswaardig. In Méliès to Bonestell:Relevancy and Realism in Cinematic Science Fiction wordt in het licht van realisme gekeken naar het begin van de science fiction filmgeschiedenis tot eind jaren vijftig. Voor mij veel onbekende titels van films maar de beschrijving van bijvoorbeeld de horizontaal gelanceerde ruimteraketten riep voldoende beelden bij mij op om geboeid verder te lezen.

De verhalen zijn in dit nummer van bijzonder hoge kwaliteit en ik zou ze allemaal wel aan willen bevelen. Toch wil ik er twee in het bijzonder uitlichten omdat zij van niet-Amerikaanse afkomst zijn. Deze schrijvers zijn precies waarom ik dit blad ben gaan lezen en ben telkens weer verrast…

#50books - 2016.42 Prijzen

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.

En de tweeënveertigste vraag is: Wie zou volgens jou de Nobelprijs voor de literatuur verdienen? Bij deze vraag overvalt mij onmiddellijk een zware vermoeidheid en dat zit hem in het woord Nobelprijs. Dit woord heeft voor mij de connotatie dat het een heel erg belangrijke prijs is en degene die hem krijgt op zijn minst een bovenmenselijk aard heeft. Oftewel zo een prijs gaat boven mijn pet en zal ik aan niemand willen uitreiken.
Wel zou ik graag alle mensen die schrijven willen prijzen om hun onaflaatbare stroom aan woorden. Ergens heb ik wel eens opgevangen dat een op de vier Nederlanders schrijft. Het is slechts een fractie daarvan gegeven om ook door een uitgever gepubliceerd te worden en onder een groter publiek onder de aandacht te worden gebracht. Maar gelukkig is daar het internet en kunnen al deze schrijvers kiezen om hun s…

#50books - 2016.41 Kinderboeken voor alle leeftijden

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de eenenveertigste vraag is: Lees je nog weleens kinderboeken? En waarom wel of niet?
Jazeker. Nog niet zo lang geleden, in juli dit jaar om precies te zijn, las ik het boekje Fiet Wil Rennen en schreef daar nog dit blogje over. Een boekje dat door een vriendin van mij werd aangeraden. En zo hoef je geen kinderen te hebben, die heeft zij ook niet, of in een kinderrijke omgeving te zitten om toch nog als volwassene van nieuwe kinderboeken voorzien te worden.

Daarnaast ben ik een zeer groot fan van alles wat Tonke Dragt heeft geschreven. Die boeken staan dan ook te pronken in mijn boekenkast en eens in de zoveel tijd herlees ik er daar weer eentje van. En het mooie is dat het me nooit verveelt en ik er nog telkens weer wat anders in lees net zoals ik dat met boeken voor volwassenen heb.


Van Arendsoog, mijn grote jeugdheld, kan ik…

#50books - 2016.40 Liever een pocket

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de veertigste vraag is: Naar welk boek kijk jij reikhalzend uit? De tekst van Vrouw, het laatste deel van de reeks Mijn Strijd door Karl Ove Knausgård, is al bijna een jaar geleden uitgekomen. Alleen dit was in hardcover. Nu komt er een nieuwe uitgave op 4 oktober uit maar helaas is dat weer een hardcover.
De reeks Mijn Strijd ben ik ooit begonnen omdat er een pocketversie van het eerste boek uit deze serie werd uitgegeven en ik wel nieuwsgierig was naar deze schrijver. Pockets prefereer ik boven hardcover omdat deze veel makkelijker te hanteren zijn.
Het boek sprak me gelijk heel erg aan dus de rest wilde ik ook aanschaffen. Maar helaas. Ook al waren alle boeken in hardcover beschikbaar. De laatste twee waren er (nog) niet. Eindelijk kwam het een-na-laatste deel nadat dit eerst nog eens maanden was uitgesteld in pocketversie u…

#50books - 2016.39 Beelden lezen

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.

En de negenendertigste vraag is: Lees je weleens andere boeken dan boeken met tekst? En is dat dan nog lezen? Makkelijke vraag, dacht ik. Tussen al mijn stripboeken zit er vast wel eentje die alleen maar tekeningen heeft en geen tekst. Daar was ik van overtuigd totdat ik alle albums had bekeken en tot de conclusie moest komen dat overal naast de tekeningen ook veelvuldig van tekst gebruik wordt gemaakt.  Nu is het bij strips wel zo dat de combinatie van tekst en tekeningen een andere manier van lezen vraagt dan wanneer er alleen maar tekst staat. Bij strips wordt je oog naar alle kanten van de bladzijden getrokken en dat kan bij elke bladzijde weer op een heel andere manier zijn. Ook leef je mee met de personages door uitgebeelde emoties zonder dat daar woorden aan te pas komen. Het is dus een andere manier van beleven en daarmee v…

Goudvissen en Beton - Maartje Wortel

Wederom ben ik getroffen door de schrijfstijl van Maartje Wortel.


Dit boekje bevat een kort verhaal over goudvissen, beton, Tilburg, zee, waarheid, toeval en jou. En nog veel meer. En alles met zoveel poëzie dat elke zin zingt.
Voordat het verhaal begint wordt door een dialoog al gewaarschuwd dat het niet te begrijpen is. Dat begrijpen niet is waar het om gaat. Het enige wat je als lezer hoeft te doen is er in te gaan.
En dat is precies zoals ik moderne kunst ook altijd het liefst ervaar. Dat het oproept tot ervaren, dat je zelf er geen woorden aan kan geven maar dat het je wel raakt. En dat is wat dit boekje doet.


En dan als bonus zijn er de illustraties van Janine Hendriks. Samen een waar feest voor de ervaringskunst.

The Star Beast - Robert Heinlein

Op de achterkant van mijn uitgave uit 1974 staat "In Science Fiction circles it had become customary to use Robert A. Heinlein as the standard; unfortunately for most writers, that standard is too high!". Meestal vind ik deze teksten nogal opgeblazen maar met deze uitspraak kan ik het volledig eens zijn en is deze nog altijd even actueel. Bij het lezen van de eerste alinea was ik al gelijk gegrepen en zat in het verhaal alsof ik er zelf bij was.


Het gaat over een jongen, John Thomas Stuart XII en zijn buitenaardse huisdier, Lummox, dat hij van zijn vader geërfd heeft die het weer van zijn vader geërfd heeft die het van een onbekende planeet heeft meegenomen. Terwijl Lummox uit zijn voegen begint te groeien, komen zijn soortgenoten hem halen en blijkt Lummox meer in zijn mars te hebben dan al die decennia gedacht. Dan komt er een handvol politieke spelletjes aan bod wat soms tot hilarische scènes leidt en wordt licht het thema man-vrouw machtsverhoudingen aangetipt. Een  ver…

De Metabaronnen Zevende Boek: Aghora De Vader-Moeder - Jodorowsky & Gimenez

Het is al enige tijd geleden dat ik het vorige deel in deze reeks gelezen had en ik vroeg me af of ik het nog wel voldoende zou kunnen volgen. Deze zorg was na het lezen van de eerste bladzijde direct verdwenen en zat ik al helemaal in het verhaal. De gebeurtenissen zijn stuk voor stuk zo extreem in biotechnologie, moraal en geweld dat het moeilijk is om dat vergeten, niet ook in de laatste plaats door de schilderachtige tekeningen van Juan Giménez.

Aghora, de dochter met de hersenen van de zoon, is in dit deel aan de beurt en zal zich als dochter-zoon moeten bewijzen een echte metabaron te zijn. Daarvoor zal zij-hij ook haar-zijn vader moeten doden zoals alle vorige metabaronnen. En nadat zij-hij het universum heeft gered door een ander universum in zijn geheel uit te roeien, merkt hij-zij alleen te zijn en krijgt de wens om zich voort te planten. De oplossing is waanzinnig. Wanneer je het niet wil weten, lees dan niet verder. Omdat zij-hij zeker wil dat het kind de eigenschappen kr…

#50books - 2016.38 Plankjes Ongelezen

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de achtendertigste vraag is: Hoeveel van de boeken in je boekenkast heb je eigenlijk gelezen?
Eerlijk gezegd allemaal behalve die op mijn plankjes (zie op de foto rood omrand) met ongelezen boeken staan. Al jaren probeer ik daar één plankje van te maken in plaats van anderhalf of twee maar op een of andere manier wanneer ik weer aardig wat heb weggelezen, komen er plotsklaps weer nieuwe boeken bij.


Met digitalen boeken zit het anders. Ooit heb ik een CD van een collega gekregen vol met Engelstalige science fiction en fantasy boeken. En ook heb ik in de erfenis van mijn moeder een schijfje gevonden vol met Nederlandstalige boeken van allerlei genres. Bij elkaar hebben we het dan over meer dan vijfduizend boeken en die ga ik echt niet allemaal lezen. Niet in de laatste plaats omdat velen daarvan onvoldoende mijn belangstelling heb…

De Meisjes - Emma Cline

Het was dat ik in Rotterdam was, daar een voor mij onbekende boekwinkel binnenliep en daar een tijd aangenaam te hebben gesnuffeld, waardoor ik wel een boek wilde kopen om de winkel te steunen, dat ik dit boek kocht terwijl ik het daarvoor niet van plan was geweest. De reclamecampagne heeft wat dit betreft bij mij gewerkt. Ik was op de hoogte van deze nieuwe titel en ik was nieuwsgierig gemaakt door het onderwerp. Sektes, communes, het heeft altijd iets aantrekkelijks. De schijnveiligheid van een groep, de leider zodat je zelf niet hoeft te denken en het oneindig geluk.

Het is zelden dat ik een vertaling koop maar door de onverwachtheid van de  aanschaf, had ik daar niet bij stilgestaan. Het is trouwens een uitstekende vertaling. Nergens heb ik het gevoel dat het vertaald is of voelt de taal ongemakkelijk aan.

Het duurde wel even voordat ik in het verhaal zelf kwam. Het wordt verteld vanuit het heden waarbij gebeurtenissen van het heden als opmars worden gebruikt om te vertellen hoe i…

Girl Genius 5: Agatha Heterodyne and The Clockwork Princess - Phil & Kaja Foglio

Het avontuur van Agatha Heterodyne dendert onverminderd voort in de webcomic Agatha Heterodyne and The Clockwork Princess.

We maken kennis met nieuwe monsters, blijken Jägermonsters ook wel eens niet aan de zijde van de baron te staan, wil de clockwork prinses Moxana door Agatha gerepareerd worden, lokt Tarvek, de storm prins, Agatha weg van het circus,  neemt Lucrezia het lijf van Agatha over en ontdekt Gilgamesh Wulfenbach dat het enige meisje waar hij ooit mee heeft kunnen praten, Agatha, nog leeft.

De vaart liet me duizelen waarmee nieuwe achtergronden zich blootgegeven, nieuwe personages geïntroduceerd en nieuwe ontwikkelingen zich voordoen. Op die manier kan het geen moment vervelen.

Het verhaal wordt eenmaal onderbroken voor een fanfic-verhaal. Dat is het grappige van webcomics, dat zoiets ingepast kan worden wanneer de makers maar willen.


Er is een minpuntje maar dat zou net zo goed aan mijzelf kunnen liggen en dat is dat ik sommige personages niet zo goed uit elkaar kan houd…

#50books - 2016.37 The Sandman voor altijd

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de zevenendertigste vraag is: Van welk boek krijg je nooit genoeg?
Dat is wel een heel makkelijke vraag. Namelijk The Sandman van Neil Gaiman. Deze tiendelige graphic novel serie met onlangs nog een nulde boek toegevoegd en ook enkele spin offs heeft al jarenlang mijn hart gestolen.

Het is de combinatie van het overkoepelende verhaal, de teksten, de personages, de verhalen in de verhalen, de tekeningen, de stijlen van de verschillende tekenaars, de bijzonder creatieve belettering en de verwijzingen naar de bekende mythische en historische figuren die het geen moment saai maken. Ook al heb ik de reeks nu meerdere malen gelezen, er blijven telkens weer nieuwe details te ontdekken en door mijn inmiddels opgelopen levenservaring komen de filosofische vragen weer net even anders binnen. Het is alsof met elke herlezing weer een dieper…

Clarkesworld Magazine Issue 120 September 2016

De Clarkesworld van september heeft maar liefst acht verhalen waarbij opvalt dat de meeste daarvan rond de tien bladzijden zijn terwijl in andere uitgaves er meer rond de twintig waren. Daarnaast nog de gebruikelijke artikelen, vier stuks ditmaal.

Het artikel Another Word: On Being a Late Bloomer geschreven door Kelly Robson sprong er voor mij uit. Velen onder ons willen schrijven, velen van ons schrijven ook en daaronder zijn er toch aardig wat die ook wel serieus gepubliceerd zouden willen worden. Maar dan verstrijken de jaren, is het er niet van gekomen en wordt zo'n droom opgegeven onder het mom van dat men te oud zou zijn geworden. Juist voor de mensen die dit denken, is zo'n artikel als deze weer een duwtje in de inspiratierichting. Voor een gepubliceerd schrijver worden is het nooit te laat.
Wat verhalen betreft was het No Placeholder for You My Love door Nick Wolven dit keer het meest indrukwekkend. Een verhaal geschreven vanuit de personages van een groot computerspe…

#50books - 2016.36 Boek over boeken

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de zesendertigste vraag is: Lees jij leesgidsen of boeken over boeken zoals de gidsen van Pieter Steinz?
Heb er flink over zitten nadenken maar kan me geen boek herinneren dat ik gelezen heb dat over boeken ging.

Toch lees ik wel eens iets over boeken. Zoals op boekenblogs, in digitale kranten of in het tijdschrift Onze Taal. Maar dat zijn eigenlijk allemaal recensies van individuele boeken.
De enige verbinding tussen boeken die er in dit soort stukken gelegd wordt, is meestal een waarbij van de ene schrijver gezegd wordt dat deze op de andere schrijver lijkt. Of dit dan ook werkelijk zo is, valt dan nog maar te bezien.

Naar aanleiding van deze vraag zat ik te denken of ik een boek over boeken zou willen lezen. En ik geloof van niet. Wellicht dat het heel interessant is om boeken in de context van hun tijd en tijdsgenoten te zie…

Becoming a Man - Paul Monette

Humble Bundle heeft eens in de zoveel tijd een bundel met e-boeken rondom een bepaald onderwerp of schrijver. Daar kun je dan voor betalen wat jij vindt dat het waard is en kun je ook aangeven hoeveel daarvan naar een goed doel gaat. Een sympathieke manier van boeken verkopen wat mij betreft. En zo heb ik de LGBTQ-bundle aangeschaft zonder werkelijk te weten wat daarin zat.
Een van de boeken was Becoming a Man van Paul Monette. En zonder enige voorkennis ben ik aan deze autobiografie begonnen.

De volledige titel is Becoming a man: Half a life story. En gelukkig maar dat dit de eerste helft van zijn leven is geweest en daarna de omslag is gekomen want man o man, wat deprimerend. Paul Monette vertelt over het deel van zijn leven waarin hij in de kast is gebleven. Daar zat hij niet eens zo zeer omdat anderen dit hadden gezegd maar omdat hij dat zelf wilde. Om zijn natuurlijke manier van zijn te verbergen, ging hij zich anders voordoen dan hij was en deed zelfs tot een bepaald moment mee m…

Girl Genius Vol. 4 Agatha Heterodyne and the Circus of Dreams - Phil & Kaja Foglio

Dit hele deel reist Agatha mee met het Droomcircus waar meer mee aan de hand is dan op het eerste oog lijkt. Ondertussen zitten de jagers van de baron haar ook nog steeds op de hielen. Dit houdt het verhaal in beweging en Agatha ontdekt nog steeds meer over zichzelf.

Het verhaal blijft boeiend en maakt nieuwsgierig naar wat er nog meer te ontdekken valt.

Alleen blijven de tekeningen daar een beetje bij achter. Het lijkt wel alsof er veel haastiger getekend is, minder scherpe lijnen zoals in het begin en daarmee worden bijvoorbeeld uitdrukking op het gezicht minder duidelijk en gaat dit ten koste van de indruk die de plaatjes achterlaten. Ik hoop dat dit in de komende delen wel weer bij gaat trekken.

Want verder lezen, ja dat is geen vraag.

#50books- 2016.35 Uitlenen: graag

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de vijfendertigste vraag is: Leen jij weleens je boeken uit?
 Dit is een van die dingen waarin ik in de loop van mijn bestaan behoorlijk veranderd ben.
Zoals ik eerst als een hen op mijn boeken zat en het alleen uitleende omdat ik vond dat ik geen nee kon zeggen, zo ben ik nu meer geneigd om boeken aan mensen mee te geven en dan zie ik wel of ik ze wel of niet terugkrijg.

Het heeft me in het verleden wel pijn gedaan dat ik boeken niet meer terugzag. Maar sinds ik boeken wat makkelijker kan betalen en mijn huis vol begint te raken, heb ik daar veel minder moeite mee. Er zijn wel boeken die ik herlees maar die zijn uiteindelijk op een hand te tellen en het is meer het idee dat ik nog eens een boek wil herlezen dat ik het boek bij me houd, dan dat ik het werkelijk ook doe.

Ik wil graag dat anderen ook genieten van waar ik van geno…

Joe Speedboat - Tommy Wieringa

Een gehypt boek. Dat geeft mij altijd als lezer een bepaalde druk alsof ik het van te voren al goed zou moeten vinden. Natuurlijk zit dat alleen in mijn hoofd en kan ik zelf bepalen wat ik er van vind maar op een of andere manier heb ik moeite dat gevoel de eerste bladzijden van mij af te schudden.

Door de titel en teksten op de kaft van het boek, had ik het ook het idee gekregen dat het een opgewekt boek zou zijn. De eerste honderd en vijftig bladzijden vond ik maar moeilijk door te komen. Ik vond er niets opgewekt aan en in mijn beleving ging het helemaal niet over Joe Speedboat maar over de ik-persoon, een door een ongeluk lichamelijk zwaar gehandicapte jongen. Door alle ideeën in mijn hoofd dat het over Joe Speedboat zou gaan, zat ik maar te wachten om meer van hem te weten te komen, iets wat niet gebeurde, hij bleef dezelfde figuur met weinig nieuws. Ook niet in de rest van het boek.

Pas nadat ik dat allemaal los kon laten en de ik-persoon ging volgen werd het boek leesbaarder en…

#50books - 2016.34 Boekkaft als deel van het boek

In deze vierde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Hendrik-Jan die dit jaar de vragen stelt.
En de drieëndertigste vraag is: Welk boek in jouw kast heeft de mooiste cover?
Regelmatig zijn het illustraties op kaften van boeken die me afschrikken en gelijk een idee van de inhoud aan me opdringen. Wat dat betreft ben ik dan ook meer een liefhebber van egaal gekleurde boekomslagen met daarop verder slechts de titel en de auteur in onopvallende letters.

Maar er zijn uitzonderingen.

De Disc World-reeks van Terry Pratchett zijn lange tijd uitgegeven met op de kaft de illustraties van Josh Kirby. Drukke plaatjes waarop zoveel te zien is dat je echt even de tijd nodig hebt om het allemaal in je op te kunnen nemen.

In het begin was ik er niet zo van gecharmeerd. Veel te veel gedoe naar mijn mening. Maar in de loop der tijd leerde ik de Disc World steeds beter kennen en kwam er daardoor achter dat deze illustraties wel heel erg raak…

Clarkesworld Magazine Issue 119 Augustus 2016

Clarkesworld Magazine van augustus heeft maar liefst acht fictieve verhalen en vier non-fictie artikelen. Het zijn ook meer bladzijden dan gebruikelijk. Vanwaar deze uitbreiding weet ik niet maar je hoort me zeker niet klagen.

Een leuke verrassing vond ik om een Duitse science fiction auteur aan te treffen die hier in het Engels vertaald is. Duitse science fiction ben ik wel eens naar op zoek geweest  maar heb destijds niet echt iets gevonden. Deze Karla Schmidt was dan ook voor mij een onbekende. Helaas heeft haar verhaal Alone on the Wind zelf niet zo'n indruk gemaakt. Een science fantasy verhaal zonder enige verrassingen. 

Opmerkelijk vind ik dat in twee verhalen die geschreven zijn door Westerlingen het Aziaten zijn die de hoofdrol spelen. Door Aziaten de gebeurtenissen te laten meemaken, krijgt het vanzelf een eigen sfeer. Interessante vraag is of de thema's van deze verhalen met Westerlingen in de hoofdrol anders gewerkt zouden hebben. 

Voor het verhaal A Stopped Clock ges…