Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit 2020 weergeven

De Gevoelige Mannenclub - Michiel van de Pol

De titel De Gevoelige Mannenclub riep bij mij het beeld op van een groep alleenstaande nerds die proberen contact te krijgen met vrouwen. Ik had er dus geen idee van wat het werkelijk was en ooooh, wat een hilarische verrassing.

Op de eerste bladzijde was het gelijk raak. Vera kleedt zich sexy uit voor haar man en gaat naast hem op de bank zitten. De bel gaat, zij springt op en roept 'ik doe wel open'. De houding en uitdrukkingen van Vera maakten dat ik gelijk moest lachen.

Vera blijkt te besluiten voortaan naakt door het leven te gaan en assertief te zijn ten opzichte van mannen. Ook dit levert zeer grappige situaties op. Als ze vervolgens dokter Cagliari tegenkomt wordt het verhaal bijna science fiction met zijn wetenschappelijke experimenten die hij op haar uitvoert. Mijn favoriete genre in stripvorm en dan met bizarre humor, wat wil ik nog meer?
De Gevoelige Mannenclub natuurlijk. Die komt in actie als Harry deze club vrienden vraagt te helpen om zijn Vera terug te krijgen. A…

Clarkesworld Magazine Issue 166 July 2020

Het juli-nummer 2020 van Clarkesworld Magazine bevat zeven korte science fiction/fantasy verhalen en zoals gebruikelijk vier non-fictie artikelen. Met dit keer naast de Amerikaanse bijdragen ook verhalen uit Hongarije, China en Brazilië.

Het Hongaarse verhaal Power to Yield van Bogi Takács neemt met zijn vierenveertig bladzijden bijna eenderde van het hele e-magazine in beslag. Korte verhalen zijn dan ook zeer flexibel in grootte en telkens verwonder ik me weer over dat dit niets zegt over de impact die het heeft. Langer in een verhaal leven betekent niet dat het dan ook meer betekenis krijgt. En bij dit verhaal werkte het voor mij juist andersom. Het gaat over wantrouwen, macht, transformatie, het redden van een bepaalde groep wezens door een voormalige vijand en overgave. Maar uiteindelijk werd het me allemaal te vaag voor mijn smaak.

The Oddish Gesture of Humans van de hand van de Braziliaanse Gabriel Calácia beslaat slechts vijf bladzijden en levert een schattig, bijna kinderlijk v…

Doctor Who Archives: Prisoners of Time - Scott & David Tipton

Twaalf hoofdstukken, elf Doctors, heel veel companions en een boel bekende vijanden uit het Doctor Who universum allemaal bij elkaar voor een uitstekend georkestreerd verhaal in stripvorm. Tussen de hoofdstukken door vertellen verschillende bouwers aan het Doctor Who imperium over hun ervaringen met Doctor Who in de stripwereld, een wereld waar ik tot nu toe nog weinig van weet. Ik ken wel de televisieserie, de tekstboeken en de audiohoorspelen maar deze strips zijn nieuw voor mij.

Deze twaalf hoofdstukken zijn door verschillende tekenaars gemaakt terwijl het hele verhaal door Scott & David Tipton zijn geschreven. De kwaliteit van de tekenaars vind ik nogal verschillen. Soms kan ik de Doctor maar amper herkennen. Natuurlijk is met tekeningen wel enige artistieke vrijheid veroorloofd maar als ik meerdere personages op een plaatje zie staan en moet gaan gokken welke de Doctor is dan vind ik dat wel wat ver gaan.

Bij het samenbrengen van elf Doctors is er best wel een risico dat het f…

Dag & Nacht - Helga van Leur & Govert Schilling

Het was dit blog van Hendrik-Jan dat me attent maakte op het bestaan van dit boek. En zijn enthousiasmerende woorden trokken mij gelijk over de streep om het boek ook gelijk aan te schaffen.

Het zal denk ik wel meer dan 10 jaar geleden zijn dat we hier in huis samen geïnteresseerd waren in de sterren en later in de wolken. Er staan dan ook aardig wat boeken over deze onderwerpen in de boekenkast. Nu is het met sterren zo dat het pas leuk wordt als je zo ook regelmatig kunt zien. Het wonen in een grote stad als Amsterdam met bakken lichtvervuiling heeft dan ook wat dit interessegebied betreft aardig wat roet in het eten gegooid.

Met wolken zat het anders. Daar is behoorlijk wat over geschreven en er zijn prachtige wolkenatlassen met schitterende foto's, alleen zijn die teksten voor mij vaak heel snel te ingewikkeld om nog verder te kunnen volgen.
Daarom dacht ik dat dit boek gezien de auteurs uitkomst zou kunnen bieden. Voor een deel doet het dat ook zeker en het was d…

De Geesten - Yves Petry

Dat dit  boek begint met hinten naar een gruwelijke moord op een westerse arts in Afrika, deed me bijna het boek weer snel wegleggen. Ik zag het niet zitten om de spanning naar deze moord te gaan meebeleven en dan weken al dan niet maandenlang dat met me mee te sjouwen.

Gelukkig ging het snel over de hoofdpersoon zijn wel en wee in België en dan in het bijzonder zijn liefdesleven.  Dat wat hem uiteindelijk derdewereldarts maakt en hem houvast geeft bij terugkomst in zijn thuisland na traumatische gebeurtenissen in Afrika.

Het mooie vind ik dat waarover ik niet wilde lezen, namelijk die gruwelen in Afrika, ik toch beetje bij beetje gevoed kreeg maar op zo'n manier dat ik het wel kon verteren. Daarnaast liet dit boek me weer eens heel bewust beseffen dat waar je als mens ook voor kiest, je toch altijd met hetzelfde te maken blijft krijgen namelijk met liefde, leven en dood.

De schrijfstijl maakt dat de zinnen makkelijk te lezen zijn. En wat mij in het bijzonder aanspreekt is dat zond…

The Infinite Loop - Pierrick Colinet & Elsa Charretier

In de LBGTQ Humble Bundle trof ik deze hersenkrakende liefdesgeschiedenis aan.

Hersenkrakend omdat het over tijdreizen en het leven in een oneindige lus in de tijd gaat. De hoofdpersoon werkt voor een organisatie die er voor zorgt dat zaken die niet in een bepaald tijdperk thuishoren, worden verwijderd. Maar ja wat te doen als je opdracht de liefde van je leven blijkt te betreffen?

Voortdurend wordt de tijd weer gereset en daarmee ontstaan er ook nieuwe versies van alle personages. Op het moment dat deze versies elkaar kruizen, ontplofte mijn hoofd. Hier kon ik met mijn lineaire denken niet meer bij. En wat mij betreft is dat in dit boek op-en-top genieten.

Aan de tekenstijl waarin dit verhaal is weergegeven moest ik wel even wennen. Vooral de kleuren zijn nogal zoet. Ergens ook wel passend want het is ook wel een zoet verhaal. Maar het had voor mij wat meer scherpte kunnen krijgen door de tekeningen wellicht wat harder te maken. Hoogstwaarschijnlijk is dit puur een smakenkwestie maar…

Seven Deadly Sins - Neil Gaiman, Alan Moore en anderen

De zeven doodzonden: hoogmoed, afgunst, vraatzucht, begeerte, woede, hebzucht en luiheid. Ieder in een strip met hoge intelligentie en slimme humor uitgedrukt. Ieder door een unieke auteur beschreven en een bijpassende tekenaar vormgegeven.

Mijn lievelingsauteurs Neil Gaiman en Alan Moore namen respectievelijk luiheid en begeerte voor hun rekening en beiden hebben mij absoluut niet teleurgesteld. Maar ook met de andere vijf strips heb ik mij kostelijk vermaakt.

Iedere strip afzonderlijk geven mij het gevoel iets uit een ondergrondse beweging te lezen of uit de alternatieve hoek. En daarbij heb ik ook het idee dat mij nogal wat opmerkingen of verwijzingen ontgaan. Maar desondanks blijft er nog heel veel over om wel bewust van te kunnen genieten.


Moeder af - Fen Verstappen

Een debuutroman en wat voor eentje, ik vroeg me de hele tijd af of het nu een autobiografie was of verzonnen. Want alles kan wat mij betreft precies zo gegaan zijn zoals het daar staat. Zo levensecht.

Het verhaal wordt verteld vanuit de oudste dochter van drie kinderen die zijn opgevoed door een moeder die zogezegd schijt heeft aan de wereld en zo haar eigen gang gaat. Totdat zij een hersenbloeding krijgt en er niets meer van haar oude ik over is terwijl de dochter nu zelf een kind krijgt. Het tragisch opschuiven van de generaties.

Wat ik er zo mooi aan vind zijn de verschillen tussen de drie kinderen waarbij de oudste het meest afwijkt en volgens de maatschappij het meest aangepast is. Het lijkt ook de oudste te zijn die de boel bij elkaar houdt maar ik weet het niet helemaal zeker omdat het ook vanuit haar geschreven is. En dat maakt het nou juist extra aantrekkelijk omdat het werkelijk mensen van vlees en bloed zijn met al hun specifieke nukken en aanpassingen om toch met elkaar om t…

Clarkesworld Magazine Issue 165 June 2020

In dit juninummer van Clarkesworld Magazine vijf korte science fiction/fantasy verhalen en vier non-fictie artikelen. De Japans/Amerikaanse Kenji Yanagawa heeft me verrast met het liefdesverhaal How Long the Shadows Cast. De hoofdpersoon verliest de liefde van zijn leven in een auto-ongeluk. Hierop vlucht hij in zijn werk buiten de aarde en komt 25 jaar (voor hemzelf 5 jaar) later weer terug en vindt opnieuw de liefde van zijn leven. Dit zorgvuldig opgebouwde  verhaal over rouw, tijdreizen, verlangen, pijn, niet kunnen verwerken, realiteits(waan)zin laat je nadenken over welke keuzes je in je leven maakt, over kiezen voor leven of liefde.
Het artikel Isolation in Fiction and Reality geschreven door Carrie Sessarego is akelig actueel wegens de pandemie en gaat over hoe te overleven in een situatie waarin je geïsoleerd bent geraakt. Dit doet ze aan de hand van een aantal personages uit science fiction klassiekers zoals bijvoorbeeld Offred in The Handmaid's Tale van Margaret Atwood. …

Apache Junction - Peter Nuyten

In drie delen vertelt Peter Nuyten aan de hand van klassieke striptekeningen het verhaal van de strijd tussen Apachen, Anglo-Amerikanen, Mexicanen en dubieuze partijen die willen profiteren voor het eigen belang.

Op de laatste bladzijden van elk deel staan foto's uit de 19de eeuw van Apachen die voor hun vrijheid vochten en zij die samenwerkten als scouts met de overheersende Amerikanen. Wonderlijk dat er al zulke oude foto's bestaan die zo scherp opgepoetst kunnen worden. En hoe rauw zag men er destijds uit voor onze 21ste- eeuwse ogen.

Ook staat daar op die laatste bladzijden in tekst beschreven hoe de Apachen eeuwenlang en zelfs nog tot het begin van de 20ste-eeuw voor hun vrijheid hebben gevochten tegen de Amerikanen. Als ik aan de 19de eeuw in Amerika denk, dan denk ik aan burgeroorlog en de slavernij. Ik had er geen idee van dat verschillende inheemse stammen destijds ook nog aan het strijden waren voor hun eigen manier van leven.

Ik ben opgegroeid met Arendsoog en andere…

Rustig aan, tijger - Joost de Vries

Het duurde even voor ik begreep hoe dit boek opgebouwd was. Mijn eerste indruk was dat elk hoofdstuk een nieuw verhaal was maar langzaamaan kwam ik er achter dat de verhalen van deze mensen allemaal elkaar ergens raken, de ene wat meer dan de ander. Zo worden bepaalde gebeurtenissen vanuit verschillende belevingen weergegeven wat ik altijd wel wat vind hebben.

Helaas zijn de mensen die in dit boek beschreven worden voor mij niet boeiend. Ik herken bijvoorbeeld niets in de ambities en levenskeuzes van deze personages. En mocht er al vertwijfeling te bespeuren zijn dan blijft dit heel oppervlakkig.
Voor mijn gevoel is het dan ook meer door het hoofd dan door het hart geschreven. Met soms ook nog bewust gevat willen zijn en veelvuldig gebruik maken van te slimme metaforen. Oftewel té intelligent om van vlees en bloed te worden. En dat vind ik het jammer want de schrijver zelf vind ik een sympathiek persoon.

Nog een ander groot nadeel vind ik het noemen van namen van hedendaagse bekende men…

Feminist Fataal - Dorien van Linge

Typisch zo'n boek dat ik zelf nooit gekocht zou hebben maar bij mij op mijn mat plofte door het boekenabonnement dat ik heb bij Das Mag. De titel Feminist Fataal en vooral de ondertitel Alles wat je lekker zelf mag weten over gender, seks en je lichaam, stootte mij af. Waarom zou ik dat willen lezen? Nou bijvoorbeeld omdat ik het nu eenmaal had.

En zo begon ik met tegenzin aan een boek waar ik langzamerhand steeds meer geboeid door raakte. De taal is wel licht populair maar dat is misschien ook wel te wijten aan de leeftijd van de auteur. Daarnaast wisten de illustraties van Bodil Jane me telkens weer aangenaam te verrassen.

De auteur is voor mij duidelijk van een andere generatie en ook een ander type dan ik ben. Uiterlijk en vrouwenzaken hebben mij nooit wat uitgemaakt. Voor Dorien van Linge zijn dit altijd heel belangrijke zaken geweest, zelfs zo sterk dat ze er een eetstoornis bij opliep. Haar persoonlijke verhaal tussen de feiten door maakte het voor mij boeiend omdat ik een kl…

Clarkesworld Magazine Issue 164 May 2020

In het meinummer van Clarkesworld Magazine 6 korte verhalen en vier non-fictie artikelen.

Altijd leuk om de Nederlandse Bo Balder in dit Amerikaanse tijdschrift aan te treffen. Dit keer met het verhaal Quantum Fish.We maken kennis met Havi die na het najagen van haar eigen carrière terugkeert bij haar eigen familie waar het nooit zo mee boterde en nu de spanning voelbaar blijft. Maar er is meer aan de hand. Zo spelen er ook klimaatissues en blijkt dit alles op een andere planeet af te spelen omdat de aarde door buitenaardse wezens vernietigd is. Kortom verschillende thema's vallen in elkaar in dit ook nog eens spannende verhaal. The Language Sheath geschreven door de Chinese Regina Kanyu Wang en vertaald door Emily Jin en Regina Kanyu Wang liet mij als lezer weer eens nadenken over de verschillende talen die we spreken en hoe we elkaar nu eigenlijk begrijpen en verstaan. In dit verhaal zijn het moeder en zoon die alle twee verschillende talen spreken. Het is een vertaalapp die de z…

Falling in Love with Hominids - Nalo Hopkinson

Het leuke van HumbleBundles blijft dat er altijd verrassingen tussenzitten die ik nooit gelezen zou hebben als het niet op deze manier was aangeboden. In de LGBTQ Bundle uit 2015 zat dit boek Falling in Love with Hominids vol korte fantasy verhalen van de hand van de Jamaicaanse Nalo Hopkinson.

Het is oorspronkelijk Engelstalig maar de sfeer is duidelijk anders dan de Angelsaksische fantasy die ik gewend ben te lezen. De fantasie is losser en makkelijker verweven met een godenwereld waar ik niet bekend mee ben.  Er komen ook opvallend veel dieren voor in deze verhalen.

Elk verhaal wordt voorafgegaan door een korte introductie van de auteur zodat het verhaal een context krijgt. Neil Gaiman doet dat ook wel in zijn verhalenbundels en ik vind dat altijd wat toevoegen aan het leesgenot. Net wat meer houvast.

Opvallend voor een witte Westerling die ik ben, is dat er regelmatig van zwarte hoofdpersonages wordt gesproken. Als dit niet was gebeurd, had ik inderdaad witte Westerlingen voor me …

Liefde in Beeld - Margreet de Heer

Margreet de Heer, vanaf oktober 2017 voor drie jaar Stripmaker des Vaderlands en ik had nog niet eens van haar gehoord. Schandalig! Ik maakte kennis met haar door de tweewekelijkse podcast van het Stripjournaal waarin zij inmiddels een vaste gast is geworden. Haar onaflaatbare enthousiasme voor strips werkte op mij zo aanstekelijk dat ik nieuwsgierig werd naar wat zij zelf heeft gemaakt. En daarmee schafte ik Liefde in Beeld aan.

Dit boek heeft mij zeer aangenaam verrast. Want in plaats van een verhalende strip is dit een boek waarin Margreet de Heer over allerlei aspecten van de liefde filosofeert en daarbij ook haar eigen ervaringen gebruikt ter illustratie. En dan natuurlijk niet alleen in woord maar vooral ook in beeld.
De tekeningen kwamen eerst eenvoudig op mij over maar hoe meer ik er van zag, hoe meer ik doorkreeg hoe door wat subtiele kleurverschillen er heel veel diepte in de plaatjes zitten. 

Enkele onderwerpen die in dit boek langskomen zijn zeven soorten liefde, seks, de t…

Julian - Fleur Pierets

Op de voorkant staat 'Fleur en Julian gingen trouwen in de 22 landen waar het homohuwelijk was toegestaan. Julian stierf na het vierde jawoord'. En dat is precies waar dit boek over gaat.

Na een korte samenvatting van amper twee bladzijden over hun relatie, beschrijft Fleur Pierets hoe haar geliefde, Julian, in haar armen sterft. Niks sentimenteels maar rauwe rouw volgt. Rouw die volledig invoelbaar is en het nog eens extra pijnlijk maakt bij het lezen over hoe gelukkig deze twee met elkaar zijn geweest.

De grote lijn van het verhaal is van de ontmoeting met de liefde op het eerste gezicht tot het sterven van Julian tot de tijd die daarop volgt waarin Fleur rouwt. Fleur Pierets springt moeiteloos door de tijd heen-en-weer en als lezer kan ik net zo makkelijk meespringen. Er is nooit een moment dat ik me afvraag wanneer iets zich afspeelt in de tijd. Het is zoals een rouwende voortdurend in het verleden schiet en daarmee telkens op een ander punt uitkomt. 

Het lezen over hun li…

Clarkesworld Magazine Issue 163 April 2020

In dit aprilnummer van Clarkesworld Magazine staan zes korte verhalen, twee interviews en twee non fictie artikelen. Met bijdragen uit Amerika, Botswana, China en het Verenigd Koningkrijk.

Sameem Siddiqui beschrijft in AirBody een best voor de hand liggend idee namelijk dat anderen je lichaam kunnen overnemen tegen betaling. Op een zeer charmante manier laat de schrijver je mee beleven hoe dat is voor de persoon die zijn lichaam verhuurt en alleen passief kan toekijken. Én tegelijkertijd krijg je een interessant liefdesverhaal voorgeschoteld.
Het liet mij nadenken over wat de mogelijkheden allemaal zijn als je eens iemands lichaam kunt huren. Het lijkt mij bijvoorbeeld heerlijk om in een pijnvrij, überfit lijf te zitten en dan een halve marathon door de bossen te gaan rennen. Of...of...
In de The ThoughtBox geschreven door Motswaanse Tlotlo Tsamaase komen de twijfels van een vrouw over haar relatie aan bod. Vooral als de man besluit een GedachtenDoos te gaan gebruiken zodat ze alle twe…

Robots, aliens & popcorn - George van Hal

Een boek waarin science fiction films en hedendaagse wetenschap wordt gecombineerd. Niet voor niets heeft het als ondertitel Wetenschap op het Witte Doek. Nu houd ik zeker van science fiction films en iets over wetenschap lezen kan me ook nog wel boeien maar ik raak nog wel eens het spoor bijster en dan is het minder aangenaam. Het mooie van dit boek is dat het juist zeer complexe zaken met handzame metaforen wordt uitgelegd waardoor de kans om het te begrijpen een stuk groter is geworden. Al zal ik nooit iemand worden die het even vlotjes navertelt.

Onderwerpen die aan bod komen zijn onder andere kunstmatige intelligentie, exoskeletten, tijdreizen, multiverse, buitenaards leven en reizen door het heelal. En allemaal voorzien van bijpassende science fiction films waarbij het opmerkelijk is hoeveel ideeën uit films ook werkelijkheid zijn geworden. Maar ook een boel niet dus dat is misschien wel iets te veel eer geven aan science fiction. Al denk ik toch wel dat ideeën van schrijvers zek…

Providence Act 3 - Alan Moore & Jacen Burrows

Dit derde deel van Providence wat tevens de afsluiter is van het verhaal heeft mij weer doen duizelen. Telkens is het de vraag wat werkelijkheid is, wat de verbeelding van een persoon, wat een droom, wat een verzinsel van de schrijver van het boek.

Het is gebaseerd op het werk van H.P. Lovecraft, een Amerikaanse fantasy en horrorschrijver die zijn verhalen nogal eens in een science fiction omgeving neerzet. Een schrijver die in zijn tijd, begin 20ste eeuw, vrij onbekend is gebleven maar veel bekende schrijvers van nu in hetzelfde genre sterk heeft geïnspireerd. Ik heb H.P. Lovecraft dan nu ook zeker op mijn graag-nog-eens-wat-van-willen-lezen-lijstje gezet.

Naast de briljante schrijfstijl van Alan Moore is het ook het vakmanschap van de tekenaar Jacen Burrows die dit boek zo aantrekkelijk maakt om mee te beleven. De architectuur in de steden en dorpen rijzen voor je ogen op en geven al gelijk een unheimisch gevoel. De personen hebben iets vlaks maar dat draagt juist bij …

Clarkesworld Magazine Issue 162 March 2020

In dit maartnummer van Clarkesworld Magazine staan zes korte verhalen en vier artikelen die te maken hebben met SF en fantasy.

De titel Separated at Birth? Occultism, Science Fiction, and Why People Can't Tell Them Apart zegt precies waar Mark Cole het in zijn artikel over heeft. Ik had er nog nooit zo over nagedacht en vond het daarom wel prikkelend.
Voor de lijstjesliefhebbers dit keer ook de uitslag van wat lezers de beste verhalen en de beste illustraties vonden van 2019. Neil Clarke zet dit in Editor's Desk: The Best from 2019 allemaal netjes op een rijtje.
Derek Künsken heeft het prachtige verhaal Time Reveals the Heart geschreven dat gaat over een verslaafde moeder, een verlangende zoon, het reizen naar het verleden en het verlangen naar het verleden. Opmerkelijk vind ik dat door het gebruik van Aziatisch klinkende namen, er gelijk een geheel Aziatische sfeer wordt opgeroepen terwijl het net zo goed ergens anders kan afspelen.
The Amusement Darkvoelde aan als een novelle …

Gods & Tulips - Neil Gaiman

Gods & Tulips bevat drie speeches van Neil Gaiman die hij schonk aan het CBLDF (Comic Book Legal Defence Fund). Samen met illustraties van drie verschillende striptekenaars een zeer lezenswaardig boekje.

In Good Comics verhaalt Neil Gaiman waarom je goede strips moet verkopen en strips niet moet zien als een investering. Grappig dat hij hierbij het voorbeeld aanhaalt van het Hollandse tulpendebacle enkele eeuwen geleden waarbij mensen hun hele hebben en houwen gaven voor een tulipbol tot ze opeens niets meer waard waren en men alleen nog een bloem kon laten uitkomen.

On Signings is een handleiding voor mensen die signeersessies willen gaan organiseren. Ook zeer lezenswaardig voor hen die het niet willen gaan doen. Het is een mooi kijkje in het leven van schrijvers.
Ik moest ook gelijk denken aan Leren Signeren van Peter de Wit maar dat zijn dan juist tips voor de schrijvers zelf als ze gaan signeren.

Writing is de laatste speech in dit boekje waarin Neil Gaiman de voors en tegens bes…

Nikopol trilogie deel 3 Koude Evenaar - Enki Bilal

Wat kan ik hier nog over zeggen? Ik heb ook dit derde deel weer ademloos gelezen en niets anders dan superlatieven komen in mij naar boven. Deze strips uit het eind van de vorige eeuw hebben nog niets aan zeggingskracht ingeboet. Het geschetste distopische nabije toekomstbeeld is vermengd met buitenaardse wezens gebaseerd op de oude Egyptische goden. Het gaat om trouw, verraad, machtsvergrijp en bovenal overleven als je tot de onderste laag der samenleving behoort. En het is vooral heel rauw.

De tekeningen laten de fantasie van Enki Bilal zien met overal net even buiten het gewone denken. Ook vind ik mooi hoe je regelmatig de potloodstrepen zelf kunt zien. En de tekeningen zijn net zo rauw als het verhaal zelf.

Dit derde deel is een waardig eind van de trilogie waarin het verhaal weer bij het begin van deel een lijkt uit te komen maar het is allemaal  toch net even anders. En misschien is er dan wel hoop.

Het Stenen Vlot - José Saramago

In 2006 las ik De Stad der Blinden van José Saramago waarin de schrijver het gedachte-experiment uitwerkte van wat er kan gebeuren als de mensheid plotseling blind wordt. In Het Stenen Vlot waagt José Saramago zich aan een ander gedachte-experiment. Dit keer scheurt het Iberische schiereiland van Europa af bij de Pyreneeën en drijft de Atlantische Oceaan op. Alleen dit idee al maakt dit boek voor mij de moeite waard. Het door elkaar geschud worden en uit mijn vastgeroeste denkpatronen gerammeld worden, vind ik altijd verfrissend.

Naast de wereldlijke politieke consequenties van dit gegeven, worden er een aantal bewoners en een hond van het Iberische schiereiland gevolgd, bewoners die allemaal iets wonderlijks hebben meegemaakt op het moment dat het schiereiland zich begon te bewegen. Op zich geen bijzondere mensen behalve dat ze uitermate rustig en nuchter blijven onder wat hen overkomt maar tegelijkertijd ook vol passie zijn. Ik heb geen idee hoeveel hiervan de Portugese aard is.
De o…

Mijn meneer - Ted van Lieshout

Dit is nog eens een interessant boek. Al vele jaren loop ik rond met de vraag dat als er geen maatschappelijk taboe op seksuele handelingen met kinderen zou liggen of het dan ook nog zo schadelijk zou zijn. Dit boek geeft in ieder geval voor een deel antwoord op die vraag.

Ted van Lieshout heeft zijn eigen ervaringen als kind met een pedoseksueel beschreven aan de hand van een aantal brieven gericht aan Maria Volvangenade geschreven door de elfjarige Ted. Omdat het geschreven is door een kind is de taal relatief eenvoudig en soms wat kinderlijk wat mij wel eens stoorde maar wat natuurlijk wel helemaal klopt.

De brieven laten zien welke stadia Ted doormaakt met zijn meneer, van voorzichtige kennismaking tot schijnbaar unieke vriendschap. Een vriendschap die Ted die erg op zichzelf is en veel gepest wordt met niemand anders heeft. Ook vraagt hij zich wel eens af of hij niet een meisje is en krijgen we regelmatig een kijkje in zijn gedachten over hoe hij denkt hoe andere reageren als hij…

Clarkesworld Magazine Issue 161 February 2020

Clarkesworld Magazine van februari 2020 bevat zes korte verhalen en vier artikelen met bijdragen uit de VS, Trinidad en Tabago, Cuba, Engeland, Maleisië en Australië.
De coverillustratie heet cattleDrive en is van de hand van Colie Wertz die onder andere ook aan Star Wars-films heeft meegewerkt.

Outer van Hollis Joel Henry gaat over hoe angst heerst en vreedzaam samenleven onmogelijk maakt. Het verhaal is geschreven vanuit de minderheid, mensen die door een experiment misvormd zijn, zich hebben teruggetrokken, zich verder hebben voortgepland en daarbij allerlei krachten hebben ontwikkeld waardoor ze nog meer gehaat worden. Er zitten interessante vondsten in waardoor ik ook moest glimlachen ondanks het treurige onderwerp.
In The Host door Neal Asher blijkt een gevangen genomen crimineel onwaarschijnlijk snel te genezen en een ondoordringbare huid te hebben. Spannend is de tocht die volgt om er achter te komen hoe hij zo geworden is plus dat ook nog het moreel van voortplanting aan bod k…

Opstaan... en doorgaan - Willem Ritstier

In 2017 kwam Wills Kracht uit waarin de ziekte en het uiteindelijke sterven van Will is getekend door haar man, Willem Ritstier. Opstaan... en doorgaan is het vervolg waarin Willem Ritstier zijn leven laat zien nadat Will is overleden. Hij rouwt, hij worstelt, hij is een vader voor zijn zoon die worstelt, hij gaat voorzichtig daten, hij worstelt en hij gaat door.


De tekeningen lijken simpel, het verhaal lijkt simpel en toch zijn in deze versimpeling hele diepe emoties mee te voelen. Net zoals in het vorige boek zijn de gezichten niet ingetekend en toch weet je door de hele lichaamshouding hoe de personages zich voelen. Er wordt nergens ingespeeld op het sentiment en toch heb ik wel een traan gelaten. Het voelt aan als eerlijk en echt en wat mij betreft maakt het dat een prachtige graphic novel.

Discworld 38 I shall wear midnight - Terry Pratchett

Jarenlang kwamen er nieuwe deeltjes van de Discworld-serie uit tot Terry Pratchett ziek werd en in 2015 stierf. Ik dacht dat ik zo'n beetje de hele reeks had gelezen maar nu kwam ik er achter dat er nog vier ongelezen deeltjes over waren. Nummer 38 tot en met 41. Ook dacht ik dat vorig jaar of op zijn hoogst eervorig jaar nummer 37 had gelezen. Dat blijkt ook niet te kloppen, dat was in 2014. Het geheugen haalt vreemde grappen met me uit. Maar gelukkig ben ik door de jaren heen voldoende door de wol geverfd om de Discworld en een aantal terugkerende personages in dit 38ste deel te herkennen, wat het leesgenot zeker verhoogd.

I Shall Wear Midnight verhaalt van de jonge heks Tiffany Aching die volwassen wordt. Misschien is het wel een coming of age verhaal maar dan wel met de typische Discworld elementen waar niets voor niets is, de magie overal op de loer ligt, de humor zich regelmatig  laat zien en heksen zelf wel bepalen wat goed voor ze is. Prettig lichtvoetig leesvoer met net i…

Aleksej Slapovski - De zielsverwisseling

Dit is typisch zo'n boek dat ik vond op de Deventer boekenmarkt en heb uitgekozen op de titel, klinkt wel intrigerend, de auteur, een moderne Rus maakt me nieuwsgierig en de prijs, aan 4 euro is geen buil te vallen.

De auteur is dichter, zanger en acteur. Dit is zijn eerste roman en in Rusland is dit een bestseller geworden. Het is voor het eerst uitgegeven in 1994.

Ik ben zeer gecharmeerd van oude Russische schrijvers zoals Tolstoj en Dostojevski. Daarom was ik nieuwsgierig hoe een moderne Rus het eraf zou brengen. Dat is me helaas niet heel goed bevallen. Tenminste niet bij deze moderne Rus, over anderen kan ik natuurlijk niet oordelen.

Het begin van het verhaal wist me nog wel te boeien. Daarin merkt de hoofdpersoon die midden in zijn leven staat opeens  dat zijn bewustzijn in een ander lichaam zit. En dit betekent dat hij door alle anderen om hem heen als die persoon gezien wordt. Het op deze manier doorvoelen van iemand anders zijn leven met alle voor- en nadelen, is best een g…

Koning van Katoren - Jan Terlouw

Door de actie Geef een Boek Cadeau (waar ik nog steeds niet helemaal van begrijp hoe het werkt) lag dit boek in hoge stapels in de boekwinkels voor maar 2 euro. Dit boek dat in mijn jeugd in de klas is voorgelezen en in bezit was van een vriendin waar ik het van leende als iets van grote waarde, kon ik dan ook niet laten liggen.

In de loop van de tijd zal ik het dan ook nog wel een paar maal hebben gelezen maar nu was het toch wel al een hele tijd geleden en ik was heel erg benieuwd hoe dit boek zich in de loop der jaren heeft gehouden. En nu kan ik zeggen dat het tijdloos is.

Wat een schitterend verhaal, wat een sprookje. Wat een klassieker.
Na het overlijden van de koning meldt een jongen zich om koning te worden. Om van hem af te komen wordt hem toegezegd koning te mogen worden als hij zeven schijnbaar onmogelijke opdrachten vervuld.
Het leuke is dat deze opdrachten maatschappelijke problemen in zich huist zonder dat ze opdringerig worden. Oftewel het is te lezen op het niveau waar …

Logicomix - Apostolos Doxiadis en anderen

Een graphic novel waarin zoals de ondertitel al zegt er een epische zoektocht naar de waarheid wordt weergegeven. En wel de zoektocht van wiskundige en filosoof Bertrand Russell. Best een heikele onderneming van de makers maar wat mij betreft zeer geslaagd.

Het boek geeft weer hoe het boek tot stand is gekomen, de grote speech van Bertrand Russell en daarmee zijn hele levensverhaal. De afwisseling van deze drie gezichtspunten maakt de zwaarte van het onderwerp wat beter behapbaar. Want zwaar is het wel. Echt een verhaal om het hoofd er goed bij te houden. Het gaat immers om het kunnen grijpen van de waarheid en het telkens weer ervaren dat het tussen de vingers doorglipt.

De stripvorm is redelijk klassiek met heldere kleuren en relatief simpele figuren. De uitdrukkingen van de mensen zijn doeltreffend weergegeven en hier en daar wordt er met de bladspiegel gespeeld.

Wat de filosofie betreft voelt het als een prachtige inleiding voor mensen die daar wat van willen proeven.

Mag ik even iets tegen je aanhouden? - Japke-d. Bouma

Na tien jaar actief zijn in de medezeggenschap waarvan zes als een van de voorzitters in de OR, nam ik vorig jaar afscheid om ruimte te maken voor fris bloed. Bij het laatste etentje van de OR in die samenstelling werd een ABC voorgelezen waar iedereen in voorkwam en kregen de leden die zich niet meer verkiesbaar hadden gesteld een cadeau. Mijn cadeau was dit boek met de begeleidende woorden dat ik altijd zo kritisch was op taal. Niet dat ik goed ben in taal, verre van, maar wat mij betreft moeten notulen kloppen en brieven helder zijn in hun bedoeling. Wel grappig dat mijn luis-in-de-pels gedrag ook nog een boek over taal heeft opgeleverd.

Al had ik wel eens van Japke-d. Bouma gehoord, ik had nog nooit iets van haar gelezen. En helaas ben ik er nu niet echt door gegrepen. Dat komt misschien ook omdat in een boek als dit columns gebundeld zijn en ik er dan altijd meerdere achter elkaar ga lezen terwijl ze geschreven zijn om er hooguit een per dag te lezen. Zo gebundeld komen ze op mij…

Clarkesworld Magazine Issue 160 January 2020

Het januarinummer van Clarkesworld Magazine bevat 6 korte verhalen van Amerikaanse, Slovaakse, Koreaanse en Chinese hand plus vier non-fictie artikelen en een cover geïllustreerd door een Spaanse met name game ontwerper.

Erg leuk en goed opgebouwd vind ik Monster geschreven door Naomi Kritzer. Heden wordt uitgelegd aan de hand van fragmenten uit het verleden. Het gaat over gepest worden, er niet bij horen, jezelf zijn en oplossingen bedenken. Voor mij herkenbaar en daarom ook aardig om te lezen. En het gaat over hij die vroeger een vriend was, die nu een monster is geworden. Dat ken ik eerder andersom en daarom ook eens interessant om mee te beleven. Het is zo natuurlijk geschreven dat heel makkelijk is om meegenomen te worden in deze bekende situatie. En toch staat het niet voor niets in een blad met SFF-verhalen.

In The AI That Looked at the Sun laat de Slovaakse Filip Hajdar Drnovšek Zorko ons ervaren wat er met een IA gebeurt die zelfbewust wordt. Wat mij betreft altijd een onder…

Nikopol-trilogie: Deel 2 Lady in Blue

Het eerste deel van de Nikopol-trilogie had bij mij verwachtingen geschapen voor dit tweede deel die helemaal niet uitkwamen. Het speelt zich weliswaar af in hetzelfde universum en het tijdstip waar we op het einde van het eerste deel zijn achtergebleven maar het richt zich op andere spelers in het verhaal. Het kostte mij dan ook even tijd om mijn verwachting hier naar toe bij te stellen.

Bij het openen van het boek viel er een krant uit. Ik nam aan dat degene van wie ik dit boek geleend had dat er zelf een keer ingestopt had. Maar bij nader inzien bleek deze krant bij het verhaal zelf te horen. Het bericht over nieuws dat uit de toekomst naar het verleden zou zijn geseind. Oftewel over wat ons nog allemaal te wachten staat. De krant is van 1995 en het verhaal speelt zich af in 2025. Door het nu in 2020 te lezen voelt het alsof ik nu in de toekomst leef, een gevoel dat ik niet vaak gehad heb.

Lady in Blue is niet voor de poes. Zij is het die de berichten naar het verleden heeft gestuur…

Het Gouden Paviljoen - Yukio Mishima

Ergens in mijn tienerjaren heb ik een kort moment gehad dat de Japanse cultuur mij fascineerde. Ik had ergens gelezen dat niet-Japanners nooit werkelijk de Japanse cultuur werkelijk kunnen bevatten en dat maakte het alleen maar nog aantrekkelijker. In deze tijd kocht ik twee boeken die met Japan te maken hadden en een daarvan was dit boek, Het Gouden Paviljoen.

Onlangs zag ik een boekenblogger over dit boek schrijven en dat rakelde bij mij de herinnering op aan mijn korte Japanliefde. En ook dat ik het boek destijds wel heb gelezen maar er geen chocola van kon maken. Ik was dan ook benieuwd hoe dat zou zijn wanneer ik het nu, meer dan dertig jaar later, nog eens zou lezen. En tot mijn genoegen stond het boek nog altijd in mijn boekenkast dus kon ik er zo in beginnen.

Bij het lezen van het eerste hoofdstuk was ik gelijk geraakt over hoeveel ik er nog van herkende. Niet van de exacte woorden maar wel van de sfeer, van de omgeving en van bepaalde gebeurtenissen. Wanneer ik nu iets nieuw…

The Scar - China Miéville

Nadat ik eerder vorig jaar Iron Council van China Miéville van een collega te leen had gekregen, werd al snel The Scar ook in mijn handen gedrukt. Maar ondanks mijn enthousiasme over Iron Council, liet ik The Scar nog een tijd liggen. Dit ligt zeker niet aan het verhaal maar zit hem in de intensiteit van China Miéville. Zodra ik tekst van hem begin te lezen, landt er gelijk een hele wereld op mijn schouders, een wereld die vol zit met wezens met ieder hun eigen verlangens, motieven en geschiedenissen. Het is misschien wel een beetje te veel van het goede allemaal. Waar je China Miéville in ieder geval niet van kan beschuldigen is dat hij een oppervlakkige schrijver is.

In The Scar wordt een vluchteling uit New Crobuzon gevolgd. In haar vlucht wordt ze zelf gegijzeld door een drijvende stad waar iedereen die daarin wordt opgenomen, een deel daarvan uitmaakt voor het leven. De gebeurtenissen die daarna elkaar in een rap tempo opvolgen zijn zo dynamisch en fantastisch zonder over de kop …

Ype 8: De Tand des Tijds - Ype Driessen

Op https://fotostrips.nl/ verschijnt zeer regelmatig een nieuwe autobiografische fotostrip van de hand van Ype Driessen. En na verloop van tijd worden deze dan gebundeld uitgegeven. De Tand des Tijds is het achtste boekje dat op deze manier tot stand is gekomen.

Ik weet nog hoe ik dag na dag met Ype zijn voortand heb meegeleefd. En juist zijn bijna-obsessie met knap zijn (zie ook alle strips over de sportschool) maakt het extra grappig nu hij hier koketteert met het verlies van een van zijn voortanden.

Elke dag een nieuwe strip lezen is leuk maar het in boekvorm in een rap tempo achter elkaar lezen heeft zo weer zijn eigen charme. Zoals rode draden die in een keer lezen makkelijker te volgen zijn.

En wat al helemaal fijn is, is dat het nooit verveelt.