Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit juli, 2017 weergeven

Knielen op een bed violen - Jan Siebelink

Het boek is al meer dan tien jaar oud, heeft de AKO-literatuurprijs gewonnen, werd vele jaren aangehaald en inmiddels is er ook een film naar gemaakt. Boeken die in de loop der tijd almaar genoemd worden gaan uiteindelijk toch in mijn systeem zitten en zonder dat het op mijn verlanglijstje sta, zie ik het dan tweedehands op de Deventer boekenmarkt liggen en opeens neem ik het naar huis omdat ik eindelijk wil weten waar iedereen het toch over heeft.
Een Nederlandse schrijver die als onderwerp neemt het geloof in een klein dorp, is voor mij eigenlijk al bijna direct afgeschreven als oninteressant. Daar heb ik in mijn tienerjaren genoeg van verplicht moeten lezen. Net zoiets als WOII voor mij meestal betekent dat ik daar geen interesse meer voor kan opbrengen.

Maar bij dit boek gebeurde iets wonderlijks. Het gaat in het eerste deel inderdaad over een opgroeiende jongen met een vader die een strenger geloof gaat hanteren dan de kerkelijke en die zo wreed was dat de jongen wegloopt en zelf…

Girl Genius: Agatha Heterodyne and the Guardian Muse - Phil & Kaja Foglio

Het lezen van deze webstrip op mijn kwartslag gedraaide beeldscherm bevalt steeds beter. Er zijn ook andere websites die er beter van worden, misschien omdat ze wel meer voor telefoons zijn gemaakt. Maar er zijn nog heel wat websites die toch meer op een breedbeeldscherm afgestemd zijn dus het is soms wel een gedraai van jawelst.
Dit tiende deel is van een zelfde hoge kwaliteit als alle voorgaande delen en ik ga er vanuit dat deze ook nooit zal verminderen.

Soms verbaast het me wel hoe lang een bepaalde toestand blijft bestaan en dat ondanks de vele acties die worden gepleegd door ik-weet-niet-hoeveel personages er toch uiteindelijk weinig gebeurt. Zo is de dodelijke ziekte die Agatha, Gilgamesh Wulfenbach en Tarvek Sturmvoraus (die namen blijf ik grappig vinden) onder de leden hebben minstens de helft van het boek het hoofdonderwerp, dat is dus zo'n zestig pagina's. En dan heb ik het nog niet eens over hoe lang ze al in het kasteel zijn dat Agatha als de ware Heterodyne ond…

Moxyland - Lauren Beukes

Door een kort verhaal in Claresworld Magazine was ik nieuwsgierig naar ander werk van de Zuid-Arikaanse Lauren Beukes. Op goed geluk koos ik zo maar een boek uit en kwam zo in aanraking met Moxyland.

Uitgegeven in 2008 speelt dit verhaal zich af in 2018. Best een gok als schrijver om de snel veranderende wereld proberen in te schatten. De kans dat je er naast zit, is behoorlijk groot en daarmee dateer je ook gelijk je werk. Maar Lauren Beukes wilde dat risico wel nemen en al is de wereld niet zo geworden zoals zij heeft omschreven, er zijn wel degelijk ontwikkelingen die de afslag naar deze beschreven maatschappij nog steeds kunnen nemen.

In het boek wordt het leven beschreven vanuit vier verschillende personages die alle vier op een heel eigen manier zich verzetten tegen de heersende moraal. De wereld zit vol technologie en de identiteit van de mensen is net zo belangrijk in Het Echte Leven als in virtuele werelden zoals Moxyland. Daarom is de door de autoriteiten opgelegde straf om …

#50books - 2017.30 Vanzelf openvallen

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.  En de dertigste vraag van 2017 is:  Welk boek ligt je het prettigst in de hand?
Wanneer ik een boek wil hebben, is mijn eerste blik altijd of het een versie heeft met een zachte kaft en het liefst op pocketformaat. Soms is het even wachten want de harde kaften gaan bij het uitgeven van boeken meestal een aantal maanden vooruit. Alleen als ik echt niet kan wachten zoals bijvoorbeeld destijds met het zevende en destijds laatste deel van Harry Potter, koop ik die uitgave met een harde kaft. Maar tijdens het lezen voelde ik al gelijk weer waarom ik dat niet prettig vond. Het keiharde omhulsel om al die zachte, soepel meebewegende bladzijden lijken een gevangenis te zijn. Dat vormt absoluut niet mee wanneer ik me tijdens het lezen in een iets andere houding positioneer en het dwingt me om mijn leeshoudingen te beperken. Nee, dan de …

Sapiens Een kleine geschiedenis van de mensheid - Yuval Noah Harari

Het was een krantenartikel over een man die alle levensvragen beantwoordde, dat mijn aandacht trok en mij kennis liet maken met Yuval Noah Harari en zijn boek Sapiens. De oppermachtige homo sapiens heeft zijn overheersing te danken aan zijn vermogen tot abstract denken en massaal geloven in concepten die niet bestaan. Ha, dacht ik, dat klinkt interessant. Dus kocht ik het boek en begon te lezen.

Al snel kwam de teleurstelling. De toon van het boek is zo populistisch dat ik de vertaler daar niet de schuld van kan geven. En door die toon was ik gelijk op mijn hoede of de schrijver wel niet heel erg zijn verhaal alleen naar zijn eigen hand zou schrijven. Dat blijkt inderdaad het geval te zijn. Er is nergens een twijfeling, een even stilstaan bij wat er in zijn redenering niet wordt meegenomen, een bewustzijn dat ook zijn idee slechts een verzonnen concept is. Wanneer men geen blijk geeft van een van deze punten, word ik sceptisch en heb het boek dan ook een tijdje weer weggelegd.
Uiteinde…

The World Inside - Robert Silverberg

Het derde boek in deze bundel heet The World Inside en speelt zich af in de 24ste eeuw. In deze tijd hebben de mensen een samenlevingsvorm gevonden waarin gebouwen zijn ontstaan van duizend etages en er gemiddeld maximaal zo'n 800.000 mensen in wonen. Mensen die in hun leven geen stap in open lucht zullen zetten. En waarom zouden ze ook want binnen is alles voor ze geregeld.
De verdiepingen waar de mensen wonen geven letterlijk aan hoe hoog zij op de maatschappelijke ladder staan en zij bewegen zich dan ook in die contreien. Verder is de norm om zo vroeg mogelijk te trouwen, en dan moet je denken aan de leeftijd waarop vrouwen vruchtbaar worden, en kinderen te krijgen. Want dat is het belangrijkste in deze maatschappij, de voortplanting.
Daarnaast is er complete seksuele vrijheid en zo goed als geen privacy. De enkeling die daar niet mee uit de voeten kan en doordraait, wordt afgevoerd en verwerkt tot een energie opwekkende substantie.

Deze innerlijke wereld wordt beschreven met…

#50books - 2017.29 Boeddha

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt.  En de negentwintigste vraag van 2017 is:  Ga eens voor je boekenkast staan en laat je ogen over de boeken glijden. Welk boek springt eruit en waarom?
Wat een ongelooflijk leuke vraag. Eens een keer niet denken maar doen en voelen. Fijn.

Nu staan er in mijn huis in verschillende kamers verschillende boekenkasten. Het was alleen niet moeilijk om te kiezen voor welke ik zou gaan staan. Namelijk de twee boekenkasten met die boeken waar ik het meest mee heb namelijk science fiction, science fantasy, fantasy, jeugdboeken, strips, graphic novels, manga, mythen, legenden en boeken specifiek Koning Arthur als onderwerp.

Alleen daarna was het moeilijk om te voelen wat eruit springt omdat ik de meeste van deze boekenruggen heel erg goed ken.


Uiteindelijk kwam ik uit op de reeks Boeddha van de mangameester Osamu Tezuka omdat deze boeken te…

Clarkesworld Magazine Issue 130, July 2017

Clarkesworld Magazine van juli heeft zeven korte verhalen, vier artikelen en wederom een schitterende illustratie op de voorkant. Genetics Lab is gemaakt door Eddie Mendoza en toont een dinosaurus op sterk water. De mensfiguur die er naast is geplaatst illustreert heel mooi de enormiteit van de dinosaurus.

Het openingsverhaal van dit nummer begint gelijk goed. In An Age of Ice van de Chinese Zhang Ran en vertaald door Andy Dudak wordt laten zien wat de consequenties kunnen zijn van je laten invriezen vlak voordat je sterft. Een science fiction idee dat al steeds meer werkelijkheid begint te worden. Alleen verder dan invriezen zijn we nu nog niet. Het gaat om wakker worden in een andere tijd waarin de oorzaak waaraan je bent gestorven is opgeheven. Maar zou je dan nog willen leven terwijl al je bekenden ouder zijn geworden? Leuk gedachtenexperiment.
De West Afrkaan Rich Larson beschrijft inmiddels een bekend thema in Travelers: Ruimtereizigers die voor vele decennia in een slaaptoestan…

#50books - 2017.28 Digitaal lezen

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt. 
En de achtentwintigste vraag van 2017 is:  Welk(e) boek(en) neem je mee op vakantie?
Vakantie is voor mij in principe geen plannen hebben en doen waar ik op dat moment zin in heb. Wanneer ik op vakantie ga, is dat meestal met de fiets een paar dagen door Nederland peddelen. Voor het meenemen van leesvoer is een e-reader dan ideaal.

Op mijn e-reader staan al een hele tijd een heel jaar Clarkesworldmagazine dat ik kreeg bij het steunen van een Kickstarterproject om Chinese SF in het Engels te vertalen. Omdat ik ook Patreon ben van Clarkesworldmagazine en dus elke maand een nieuw nummer in de digitale bus krijg, kom ik niet zo toe aan dat ene jaar extra. Maar voor op vakantie is het wel heel handig. Want het tijdschrift bestaat uit allemaal korte SF+F-verhalen.

Bij een ander Kickstarterproject om de speciale uitgave People of Colo…

Tonio - A.F.Th. van der Heijden

A.F. TH. van der Heijden, de Nederlandse schrijver waar ik ondanks dat ik lyrisch was over zijn Het Leven Uit Een Dag, altijd van denk dat zijn schrijfsels niets voor mij zijn. Dat heeft hoogstwaarschijnlijk te maken met dat ik als begin twintiger geworsteld heb met een uit de reeks De Tandeloze Tijd en die worsteling nooit meer te boven ben gekomen. Waarom ben ik dan toch Tonio gaan lezen? Uit puur sensatiezucht? Misschien wel. Het verliezen van een eigen kind heeft iets onmogelijks in zich. Iets dat niet kan bestaan omdat het niet hoort zoals ik de wereld zie. Het erover lezen heeft dit alleen nog maar onbegrijpelijker gemaakt. Ik heb al niet zo'n hoge pet op van het menselijk bestaan maar als dan ook nog zo iets stompzinnig als het sterven van een zoon door een idioot verkeersongeluk twee ouders voor de rest van hun leven in diep ongeluk doet duikelen, dan blijft er niet meer zoveel over. Dat verdriet is zo immens dat het vanuit biologisch opzicht niet meer logisch is. Waar le…

#50books - 2017.27 Hollandse wilde zwanen

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt. 
En de zevenentwintigste vraag van 2017 is: 
Over welke bekende (historische) figuur zou jij een biografie willen lezen?
Over zogeheten bekende figuren is vaak al een bepaald beeld geschapen waarbij dat waardoor deze figuur bekend werd, afleidt van de persoon zelf. De schrijver is vaak fan of op zijn minst vol bewondering voor zijn onderwerp en dit kleurt sterk dat wat over zo iemand geschreven wordt. Daarom ben ik meer geïnteresseerd in het leven van de zogenaamde gewone man.

In Wild Swans, Three Daughters of China worden drie generaties vrouwen in China beschreven. De snel politieke veranderingen maken dat deze vrouwen in drie heel verschillende werelden zijn opgegroeid.

Mij lijkt het interessant om zoiets ook eens te lezen over drie generaties vrouwen in Nederland. Politiek gezien is er wellicht niet zo extreem veel veranderd…

Angels and Visitations - Neil Gaiman

Een verzameling van Neil Gaiman zijn vroegere werk waarbij in de introductie ook nog zijn relatieve jeugdigheid doorklinkt. Dit boek kwam uit in 1993 en dat is het moment dat Neil Gaiman zo'n tien jaar betalend schrijver was. Hij wil dan een aantal van zijn stukken graag bundelen, stukken die hun oorsprong hebben in verzoekjes voor een introductie bij een boek, een gedicht bij de viering of verering van iemand, een inzending voor een tijdschrift en nog veel meer aanleidingen. Zoals ik ook uit andere bundels van hem ken, geeft hij in de introductie bij elk stuk een klein beetje achtergrond. Ik lees deze graag voor ik aan het verhaal zelf begin maar als lezer kun je er juist ook voor kiezen om helemaal onbevangen het stuk te lezen. Soms is de introductie wel eens boeiender dan bijvoorbeeld het gedicht dat het inleidt. Dat maakt het voor mij ook altijd de moeite waard om de introducties wel te lezen. Introducties die soms geniaal op zichzelf zijn.

Een aantal van de korte verhalen ke…

#50books - 2017.26 Met zijn allen

In dit vijfde jaargang van #50books is het stokje van de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel overgenomen door Martha Pelkman die dit jaar de vragen stelt. 
En de zesentwintigste vraag van 2017 is: 

Aan welk boek uit je jeugd heb jij een mooie herinnering die je wil delen?
Gelijk bij het lezen van deze vraag schoten Arendsoog en de Madeliefboeken van Guus Kuijer in mijn hoofd met als extra herinnering het niet zelf durven laten signeren van mijn exemplaar door de schrijver zelf. Maar de allereerste vraag van #50books ooit was: Welk boek heeft in je vroegste jeugd de meeste indruk op je gemaakt? En daar heb ik dat al geantwoord. En als ik nu nog eens goed lees dan vraagt Martha naar een mooie herinnering.

Dat deed me denken aan al die keren dat wij op de lagere school als klas werden voorgelezen als we braaf genoeg waren geweest. Zo zaten wij muisstil bij

Koning van Katoren door Jan Terlouw       
 Brief voor de Koning van Tonke Dragt
Kruistocht in Spijkerbroek door Thea Bec…