Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit maart, 2015 weergeven

Broken Homes - Ben Aaronovitch

Broken Homes is het vierde boek in de serie Rivers of London. De eerste paar hoofdstukken dacht ik nog dat dit boek ook los van de andere boeken gelezen kan worden maar gaandeweg is het verhaal toch wel zo complex geworden met personages die in vorige delen zijn geïntroduceerd dat het aan te raden is om de andere delen eerst te lezen.

Deze serie gaat over een politieagent in het hedendaagse Londen die door zijn talent voor magie, daarnaast tovenaarsleerling is geworden. Zo onderzoekt hij als agent en als tovenaar de op conventionele manier onverklaarbare vermoorden slachtoffers. 

Het verhaal wordt doorspekt met referenties naar klassiekers zoals Doctor Who en Lord of the Rings en maakt het voor de fan van dit genre extra grappig. Het gegeven dat magie en de elektriciteit niet goed samengaan zorgen voor zowel humorvolle als ingewikkelde situaties. Want wat te doen als computers en telefoons het niet meer doen en je snel ergens informatie vandaan wil halen.

Naast het luchtig lollige i…

#50books - 2015.13 Toen en nu

In deze derde jaargang van #50books is het de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel die de vragen stelt.
En de dertiende vraag is:
Welke boeken en/of schrijvers ken jij die te maken hebben met jouw woon- of geboorteplaats?
Geschiedenis heeft altijd wel iets aards. Het zijn de wortels waaruit het nu is voortgekomen. En daarom was ik blij dat er een boek verscheen met een geschiedenis over Amsterdam. Eindelijk dacht ik kennis te kunnen maken met de herkomst en de ontwikkelingen in de enige woonplaats waar ik me ooit thuis heb gevoeld.

De teleurstelling was dan ook enorm groot toen bleek dat dit boek zo goed als onleesbaar was. Tenminste voor mij dan. Het taalgebruik is erg onaantrekkelijk en vergt een studie op zich. Daarnaast vertelt het helemaal niet waar ik juist in geïnteresseerd ben maar hamert aan een stuk door over allerlei familiebanden die ik niet kan volgen. Helaas, helaas.




Amsterdam in 134 luchtfoto's laat de stad dan wel niet zien in zijn verre verleden maar de vergelijking…

The Hedge Knight II: The Sworn Sword - George R.R. Martin, Ben Avery & Mike S. Miller

Dit is het tweede deel in de serie The Hedge Knight en een prequel van A Game of Thrones zoals op de voorkant staat. Dat laatste is wel een beetje gek omdat de serie geschreven door George R.R. Martin A Song of Ice and Fire heet. Blijkbaar ligt de televisieserie die gebaseerd is op deze boeken A Game of Thrones beter in de markt en worden dan ook deze graphic novels daarmee gebrandmerkt.

Alhoewel Dunk (de hedge knight) en Egg (zijn schildknaap) hun aandoenlijke kanten hebben, blijft het verhaal in deze graphic novels te oppervlakkig naar mijn smaak. In dit deel leek het soms wel of het meer ging om de hele context met uitgebreide familiegeschiedenissen uit de doeken te doen, wat meestal ook nog eens met letters ging en niet met plaatjes, dan dat het om het avontuur dat Dunk en Egg meemaken gaat. In die zin had het in meer dan de helft van het aantal bladzijden gekund.

Zo levendig en echt als de personages in A Song of Ice and Fire zijn, zo karikaturaal zijn ze in deze graphic novel. O…

Heptamerone deel 3 vijfde t/m achtste dag - Marguerite de Valois

Geïnspireerd door Boccaccio's Decamerone heeft Marguerite de Valois, Margaretha van Navarra na haar trouwen, de Heptamerone geschreven met het idee om tien mensen tien dagen tien verhalen te laten vertellen. Door haar overlijden zijn het er slechts tweeënzeventig geworden. De verhalen zitten in een raamvertelling verweven waarin vijf vrouwen en vijf mannen zijn afgesneden van de rest van de bewoonde wereld door een overstroming en zij moeten wachten tot de brug afgebouwd is om hen weer met het vaste land te verbinden en zij om de tijd te doden elkaar verhalen gaan vertellen.

Dit boekje is het derde deel en begint bij de vijfde dag en het eenenveertigste verhaal. Ik heb de voorgaande delen niet gelezen dus had nog geen weet van de toonzetting. Terwijl het posthuum is gepubliceerd in 1558, is het voor het eerst vertaald in het Nederlands in 1950 door Josephus Adrianus Sandfort. De zinnen zijn vaak behoorlijk lang en wijdlopig met veel bijzinnen tussendoor. Ook is de taal nogal ouder…

Ik ben God - Gerrie Hondius

Op de Haarlemse Stripdagen vorig jaar tijdens het doorspitten van de ene doos vol strips na de andere, sprong voor mij opeens deze titel eruit. De combinatie van de kaft met een foto van een wolkenhemel, de tekst IK BEN GOD en daaronder een tekening van een vrouwelijke figuur die mij qua stijl aan Jan Kruis van Jan, Jans en de kinderen deed denken, maakte mij gelijk nieuwsgierig waar dit stripboek of graphic novel zoals het ook wel genoemd wordt, over zou gaan. De auteur Gerrie Hondius was voor mij een nieuwe naam dus dat gaf mij ook geen houvast. Omdat de Haarlemse Stripdagen er ook zijn om nieuwe juweeltjes te ontdekken, besloot ik het er op te wagen en het boek mee naar huis te nemen.

Na de eerste bladzijden was ik bang dat ik het te flauw zou vinden. De ik-figuur die Gerrie zelf is, wandelt zo wat door haar dagen heen en vraagt zich soms wat af. De tekeningen lijken allemaal erg op elkaar, meestal Gerrie zelf in bed of wat lopend over straat.


Maar gaandeweg het boek, ben ik zowel …

#50books - 2015.12 Nieuw, nieuw, nieuw

In deze derde jaargang van #50books is het de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel die de vragen stelt.
En de twaalfde vraag is:

Wat is het oudste boek in jouw verzameling?


Met een blik langs mijn boekenkasten en een kleine graaftocht in mijn geheugen, kom ik al snel tot de conclusie dat er bij ons weinig oud papier aanwezig is. 
Van onze studies hebben we onze eigen scripties bewaard maar verder is er nog weinig van het studiemateriaal terug te vinden.
We zijn meegegaan met de tijd en als we iets willen weten dan zoeken we het op via internet of kopen een actueel boek over het onderwerp.
Nu we zelf ouder en wat vermogender zijn, doen we ook niet zo moeilijk over een boek wegdoen. Als we er spijt van krijgen kopen we een nieuw exemplaar.
Er zijn zelfs boeken de deur uitgegaan omdat ze zo stoffig en vies waren door de jaren in studentenkamers en het vele roken om vervolgens nadat we gestopt zijn met roken in een heel schone, nieuwe versie terug te keren.
Hier en daar staat nog wel een uit e…

De zomer hou je ook niet tegen - Dimitri Verhulst

Nog niet eerder had ik iets van Dimitri Verhulst gelezen, al had de titel De Helaasheid der Dingen wel al vaker mijn aandacht getrokken. Met dit boekenweekgeschenk dus een eerste kennismaking en ik kan niet zeggen of dat nu een goede keuze is geweest. Een boekenweekgeschenk is wel vaker een kort verhaal geschreven door iemand die gewend is romans te schrijven. Dit heeft mij vaker teleurgesteld.

Dit boekje over een man die een zwaargehandicapte jongen meeneemt naar de top van een berg om daar een verhaal aan hem te vertellen, voelt als niet af. De verwachting naar zoveel meer wordt geschapen dat je als lezer niet anders dan gefrustreerd achter kunt blijven. Alsof je een eerste hoofdstuk van een boek te lezen krijgt en de rest niet.

Dit eerste hoofdstuk beloofde wel wat boeiends te gaan brengen maar omdat er niet meer is, is het eerder vervelend dat er op bepaalde details zo ver is ingegaan die weinig tot het verhaal lijken bij te dragen. Zonde van de ruimte. Maar ja, dat is het nadee…

#50books - 2015.11 Leven is waanzin

In deze derde jaargang van #50books is het de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel die de vragen stelt.

En de elfde vraag is:

Wat is de uitkomst wanneer je de ‘stelling van Steinz’ toepast op willekeurig 10 boeken uit je verzameling?

Steinz stelt dat de meeste goede boeken op z’n minst een beetje gekte nodig hebben – is het niet in het verhaal, dan toch zeker in de taal. Dat klinkt voor mij als een enorme open deur. Boeken die goed gevonden worden, wijken juist een beetje af van het gebruikelijke en door af te wijken van de norm valt het gelijk onder gek.
Daarnaast gaan de boeken waar hier naar verwezen worden allemaal over het leven. Dat waar we allemaal midden in zitten en dagelijks het gevecht mee aangaan om voldoende balans te houden en niet door de waanzin gegrepen te worden. Als een boek over het leven gaat dan gaat het automatisch over de waanzin waarin we verkeren. 
Net zoals al deze boeken over de liefde gaan en intermenselijke relaties. Het is juist wat een goed boek definiee…

Sundiver - David Brin

Sundiver is het debuut in 1980 van de promovendus in astrofysica en professor in natuurkunde, David Brin. Niet verwonderlijk dan ook dat in dit science fiction verhaal ruimschoots allerlei natuurkundige processen uit de doeken worden gedaan. Mij persoonlijk ging dat een tandje te ver maar ik kan me voorstellen dat lezers die in deze materie geïnteresseerd zijn er van smullen.

Sundiver is het eerste boek in de eerste Uplift Trilogie uit de Uplift Saga. Voor mij was David Brin een onbekende schrijver alhoewel hij onder andere ook nog uitbreidingen heeft geschreven op de Foundation-serie van Asimov. Een eerste boek uit een serie leek mij een mooie kennismaking.

Nu weet ik niet of al zijn boeken zo zijn of dat het nog beginnelingstrubbelingen zijn geweest maar het boek komt wat rommelig over. 
Het verhaal lijkt in het begin over Jacob Demwa te gaan die met zijn persoonlijk tragisch verleden wordt meegevraagd op een missie om de zon in te duiken voor onderzoek.

Al snel wordt er aardse po…

Clarkesworld Magazine - Issue 102 March

Het 102ste nummer van Clarkesworld Magazine bevat zeven korte verhalen en vijf non-fictie artikelen.

Het verhaal dat er voor mij uitsprong was Coming of the Light geschreven door Chen Qiufan (en vertaald door Ken Liu waarvan in dit nummer het ook zeer lezenswaardige superheldenverhaal Cassandra is gepubliceerd).

Coming of the Light speelt zich af in een voor ons herkenbare wereld met de vele technische mogelijkheden en in het bijzonder de apps op de smartphones. In de keiharde snelle zakenwereld is de druk hoog om steeds weer met iets nieuws te komen waar de mensen voor willen betalen en elkaar aansteken om het ook te willen hebben. De hoofdpersoon komt met de Boeddha-app waarmee mensen wonderen kunnen laten plaatsvinden. Dat dit alles een prijs heeft, zal je niet verbazen. Maar de manier waarop vond ik wel verrassend.

Aantrekkelijk voor mij aan dit verhaal is dat het zich afspeelt in modern China waar ik veel minder bekend mee ben dan met de Westerse wereld. En alhoewel er vele overee…

#50books - 2015.10 Naden

In deze derde jaargang van #50books is het de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel die de vragen stelt.

En de tiende vraag is: Wat zijn de problemen waar jij last van hebt als boekenwurm? Dat in al die eeuwen dat we nu ervaring hebben met de boekdrukkunst, er nog steeds geen oplossing is bedacht voor het op waarde tonen van tekeningen die twee bladzijden bestrijken. Op de manier waarop deze nu afgedrukt worden, valt altijd in het midden een deel in de naad weg waardoor de tekening gruwelijk verminkt wordt. Zoveel gaat er verloren van het effect van de tekening dat ik vaak denk dat ze er beter een kleinere tekening op een bladzijde van hadden kunnen maken.

Dit fenomeen kom ik veel tegen in graphic novels maar ook in kunstboeken. Prachtige schilderijen die door de naad verworden tot iets waardeloos. Onbegrijpelijk dat men moeite doet om een kunstwerk op deze manier af te beelden. Iets anders is dat nog wel eens gekozen wordt om de tekst van een boek zo dicht mogelijk bij de naad af t…

#50books - 2015.09 Treinlezen

In deze derde jaargang van #50books is het de oorspronkelijk initiatiefnemer Petepel die de vragen stelt.
En de negende vraag is: Wat en hoe lezen jullie onderweg?

Wandelend en fietsend is in de stad te gevaarlijk om in een stuk tekst verdiept te raken. In de auto of bus geeft soms de routebeschrijving mij al een weeïg gevoel in de maag dus daar is lezen zeker geen optie.

Ideaal om onderweg te kunnen lezen, vind ik de trein en dan het liefst in een stiltecoupé met mensen die snappen waar deze voor dient. Maar in een andere coupé met veel leven om me heen, gaat het ook wel al is de kunst van het concentreren daar wel van een hoger niveau. Het fijnste is al de treinreis minstens een uur duurt zodat er de mogelijkheid is om diep in een tekst weg te zakken.

In de trein lees ik altijd iets handzaams, iets van een formaat dat makkelijk mee te nemen is en waarvoor ik geen extra tas hoef mee te nemen. Dit kan zijn een oprolbaar tijdschrift, een pocketboek of mijn e-reader. Als ik het maar in m…